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Descubren caso de transmisión de cáncer de parásito a un humano

Descubren caso de transmisión de cáncer de parásito a un humano

El extraño caso es el primero de este tipo y fue diagnosticado a un colombiano que padecía VIH.

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Los científicos quedaron sorprendidos al descubrir que las células cancerígenas de una tenia solitaria, un gusano parásito intestinal, fueron transmitidas a un humano, cuyo intestino delgado fue infectado por el parásito, un caso sin precedentes y juzgado como muy raro. 


La víctima de este raro caso de transmisión de cáncer es un colombiano de 41 años infectado por el VIH, que falleció con tumores en el pulmón y en los ganglios linfáticos poco después de ser diagnosticado en 2013.


"Nos sorprendimos cuando descubrimos que un gusano que tenía cáncer crecía dentro de una persona, contagiando la enfermedad y causándole tumores", dijo el investigador Atis Muehlenbachs, uno de los autores del estudio publicado en la revista especializada New England Journal of Medicine (NEJM).  


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"Pensamos que este tipo de fenómeno es raro", agregó el patólogo del centro estadounidense para el control y prevención de enfermedades (CDC).


Mediante el análisis de tejidos de tumores, los investigadores diagnosticaron las lesiones extrañas para un cáncer humano. Las pruebas iniciales mostraban que no se trataba de células cancerosas humanas, pues tenían un tamaño diez veces más pequeño.


Después de una serie de análisis, los científicos descubrieron que el ADN de las células aparecían en una tenia enana. 


El investigador estima que podría haber más casos, principalmente en las personas infectadas por el virus del VIH, cuyo sistema inmunitario está debilitado.


La tenia solitaria es el parásito más frecuente en los humanos. Es detectado en unas 75 millones de personas en el mundo, principalmente en los países en desarrollo y muy a menudo en los niños. Generalmente no presenta síntomas. 


La infección por una tenia es más común en áreas donde hay condiciones precarias de higiene.  Al viajar a zonas menos desarrolladas, las personas deben protegerse lavándose las manos con agua tibia y jabón, así como lavar, pelar, o cocinar los vegetales y frutas crudas con agua potable antes de comer.


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