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California sufre por la contaminación

California sufre por la contaminación

Un nuevo estudio reveló que California respira el peor aire del país, y la contaminación hace que la economía pierda miles de millones cada año.

Estas pérdidas económicas, de respirar aire contaminado son mayores en el área de Los Ángeles y el Valle de San Joaquín, compitiendo sólo por el premio de aire sucio solamente con la ciudad de Houston, en Texas, apuntó el estudio."La mayoría de las personas no tienen la opción de elegir el aire que respiran, y existe un claro consenso científico que las vidas de las personas son cortadazas por la polución del aire. Los niños se enferman. Los días de trabajo se pierden", dijo Jane Hall, profesora de economía de la Universidad Estatal de California en Fullerton, en entrevista con el periódico San Francisco Chronicle.Hall encabezó un equipo que investigó el impacto de la contaminación ambiental en las últimas dos décadas.El costo de la contaminación del aire en las dos regiones mencionadas -que las principales infractoras del Acta de Aire Limpio del gobierno federal- se estima en $28 mil millones de dólares anuales.No obstante, debido a que la economía del estado está cercanamente integrada, los costos de estos centros manufactureros, de envíos y entretenimiento y agricultura, podrían tener un impacto en toda California, encontraron los expertos.La carga financiera para las familias, hospitales, organizaciones de salud y empleadores de muertes prematuras y problemas respiratorios y cardíacos en estas dos regiones -donde vive de más de la mitad de la población del estado- se esparce por el resto del estado, afirmaron los economistas.Los condados en la región metropolitana de Los Ángeles en promedio excedieron los estándares de ozono por más de 120 días al año entre 2005 y 2007, con la mayoría de días en los condados de Riverside y San Bernardino.El Valle de San Joaquín excedió los estándares de ozono hasta 139 días al año; y los condados con el mayor número de días con una alta concentración de ozono fueron: Tulare, Stanislaus, Merced y Madera, reportó el San Francisco Chronicle.La región de Los Ángeles excedió el estándar de partículas hasta 48 días al año, y el Valle, hasta 76 días. Para cumplir con las regulaciones federales, ambas regiones debe cortar sus emisiones de ozono y partículas a la mitad.En comparación, hasta ahora este año, la calidad del aire en el área de la Bahía ha excedido las normas federales de ozono durante 12 días, y los estándares de partículas sólo cinco días.

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Los investigadores encontraron que cuando los niños faltan a la escuela

-y sus padres al trabajo- la productividad cae, los costos aumentan y

los precios por los bienes y servicios de esa región también

incrementan. Esos cosos pasan al resto del estado.Por ejemplo,

si la gente que está asegurada por Kaiser Permanente se enferma con más

frecuencia en el Valle, el costo de las operaciones para todo el estado

aumentará y esto se reflejará en las primas que tendrán que pagar todos

en el sistema de salud de todo el estado, encontraron los

investigadores.El estudio encontró que en el Valle de San

Joaquín, el costo de la contaminación del aire es de alrededor de

$1,600 dólares por persona por año, que podría traducirse a un total de

$8 mil millones de dólares en ahorros si los estándares de ozono y

partículas fuesen cumplidos.En los condados del sur de

California, los costos son de más de $1,250 dólares por persona por

año, o casi unos $22 mil millones de dólares por año.Si

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cumplieran con las regulaciones federales para la calidad del aire, las

regiones afectadas podrían evitar unas 3,860 muertes prematuras al año

en personas de 30 años o más; y 13 muertes prematuras al año en niños;

así como 1,950 casos de bronquitis crónica en adultos.Un aire

más limpio podría evitar 2,760 hospitalizaciones, 141,370 ataques de

asma, 2,800 visitas a la sala de emergencia, y 466,880 días de pérdida

de trabajo, determinó el estudio según el San Francisco Chronicle.Algunos

críticos, pertenecientes a entidades como el American Enterprise

Institute, un grupo conservador que comenta sobre los estándares de

salud del gobierno, han dicho que los estimados en las tasas de

mortalidad son infladas en estudios que encuentran una relación entre

la exposición al aire contaminado y enfermedades crónicas.Sin

embargo, los investigadores dijeron que utilizaron datos y metodologías

ampliamente aceptados por la Agencia para la Protección del Medio

Ambiente y otros expertos.Arthur Winer, professor de salud y

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ciencias del medio ambiente en la Escuela de Salud Pública de UCLA,

dijo el miércoles que aún no había visto el nuevo estudio.No

obstante, el académico opinó que era importante que se realizaran este

tipo de estudios que examinan los beneficios económicos de cumplir con

los estándares de salud y mejorar la salud pública.Por lo

general, los estudios de limpieza se realizan en los costos de

controlar las emisiones de fuentes contaminantes como camiones que

utilizan diesel o fábricas. Pero nunca se había examinado un balance

sobre el costo de las enfermedades, señaló Winer en entrevista con el

San Francisco Chronicle.

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