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Porsche el nombre y la leyenda

Porsche el nombre y la leyenda

Porsche, la empresa que empezó su historia como una pequeña firma, es hoy el modelo y envidia de la industria automotriz del mundo

Sínonimo de lujo y poder

STUTTGART - En una era en que la mayoría de sus competidores han sido absorbidos por empresas más grandes y poderosas, Porsche se ha convertido en el modelo y envidia de la industria, con ganancias anuales superiores a los $1,000 millones de dólares y en el orgullo de la ciudad donde nació en 1948.

Porsche, la empresa automotriz más rentable del mundo fue fundada por Ferdinand Porsche en 1948 y junto a su hijo Ferdinand "Ferry", crearon el nombre que es sinónimo de lujo, poder y diseño de los mejores autos deportivos del mundo.

Hoy, las ganancias de Porsche no solo le han permitido seguir en la punta del diseño de autos deportivos de lujo, sino además salir al rescate de la Volkswagen, una de las empresas automotrices más emblemáticas del mundo.

Ferdinand Porsche, padre, el creador del Auto del Pueblo original para la Volkswagen y quien además tenía ya experiencia en trabajos para la Daimler-Benz, abrió la empresa en 1948 con apenas 200 empleados.

Porsche estableció su primera firma independiente de diseño e ingeniería en 1931 y antes del inicio de la II Guerra Mundial, creó el concepto para el Escarabajo de la Volskwagen a pedido de Adolfo Hitler.

El éxito de ese modelo, que comenzó a producirse masivamente hasta después de la guerra, estaba asegurado de antemano por más de medio siglo de experiencias acumuladas en diseños que iban desde un modelo híbrido con motores de gasolina y eléctricos a principios del siglo XX, hasta los autos deportivos que resultaron virtualmente invencibles en las carreras de la Auto Union Grand Prix de la década de los 30.

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Porsche hijo ayudó a desarrollar la nueva empresa y fue instrumental en el diseño del primer Porsche deportivo, el legendario modelo 356. A pesar de que no era más que un Escarabajo mejorado con un motor trasero y apenas 40 caballos de fuerza, el primer Porsche ganó elogios desde su debut gracias a su ágil manejo y atributos que para entonces eran desconocidos para un auto deportivo de la época: comodidad y confiabilidad. Porsche introdujo al mercado sus propios motores a mediados de los 50, junto a versiones más poderosas del 356.

Después del 356 nació una de las verdaderas leyendas del automovilismo moderno, el Porsche 911, un modelo que se adelantó a sus tiempos cuando fue presentado en 1964 con un motor trasero, un diseño revolucionario para la época y prestaciones nunca antes vistas para un auto comercial.

Más de medio siglo de leyenda

El 911 original evolucionó con mejoras constantes durante tres décadas hasta que Porsche introdujo un modelo completamente nuevo en 1999 y lo llamó el 911 Carrera. La historia del 911 incluye versiones legendarias por si solas como el 911 S (1967), el 911 Turbo (1974 [1976 en Estados Unidos]), el primer 911 Cabriolet (1983) y el primer 911 Carrera 4 con tracción en las cuatro ruedas (1990).

Porsche sacó al mercado una serie de modelos con motor delantero en la década de 1970 , empezando con el 924 de cuatro cilindros (1976) y el 928 con el primer motor de ocho cilindros diseñado por la Porsche  (1978).

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Del 924 se derivaron otras versiones más poderosas y sofisticadas como el 944 y el 944 Turbo, y finalmente con el 968 a principios de los 90.

Porsche retiró del mercado el 968 y el 928 en 1995 para enfocar sus esfuerzos en el diseño del 911 con motor trasero y un modelo con motor central que llamó Boxster.

Porsche también es sinónimo de autos de carreras, algo que los fundadores de la firma comenzaron a hacer desde los inicios y que gracias a ese apoyo les ha permitido ganar más de 23 mil carreras en todo el mundo, incluyendo 16 triunfos en la mítica 24 Horas de Le Mans de 1970 a 1998.

La historia de la empresa es tan grande como sus logros y llenaría varios volúmenes. He aquí los momentos más sobresalientes de un poco más de medio siglo con el nacimiento del primero modelo Porsche, hasta el Cayman S, que hizo su debut en el 2006.

Los orígenes

1900: El modelo Lohner-Porsche, un auto híbrido con motor eléctrico debutó en el Auto Show de Paris. El motor circular diseñado por Ferdinand Porsche, que entonces era apenas un joven ingeniero con ideas innovadoras, causa tal impacto que establece el nombre Porsche como sinónimo de la industria automotriz.

            

1928: Trabajando como Director Técnico y Miembro del Consejo de Administración entre otras cosas, Ferdinand Porsche desarrolla los  ahora legendarios Mercedes SS y el SSK, un auto deportivo súper cargado.

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1931: Ferdinand Porsche funda la Oficina de Ingeniería Porsche en Stuttgart, la base de lo que ho yes la Dr.Ing.h.c. F. Porsche AG.    

            

1933: El gobierno alemán comisiona a Porsche a diseñar un auto para el pueblo, el Type 32 fue el predecessor del Escarabajo.

            

1936: En la primavera se desarrollan las primeras pruebas extensivas del prototipo VW, en el patio trasero de la casa de Porsche en Stuttgart.    

            

1938: La primera línea de producción de la Volkswagen en Wolfsburg comienza sus operaciones bajo la dirección de Ferdinand Porsche. Se dan los primeros toques para lo que sería la producción en serie del Type 60. Pero el inicio de la II Guerra Munidal estalla y frena esos planes. Se fabrica un jeep con las bases del Type 60. No fue sino hasta el 1946 que se inició la producción en serie del Volkswagen.

            

1947: Se fabrica un modelo de Grand Prix bajo la dirección de Ferdinand Porsche Jr. en Gmünd, Austria, a pedido de Cisitalia. La oficina central de ingeniería se había mudado de Stuttgart en 1944. 

             

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1948: Se produce el primer Porsche 356 bajo la dirección de Ferry Porsche. Es un auto deportivo construído en Gmünd con partes básicas del Volkswagen. El 8 de junio de 1948 sale de la línea de producción el primer auto deportivo con el nombre Porsche. Porsche introduce un auto aerodinámico llamado "356" por el número de proyecto que había desarrollado hasta la fecha.

Los humildes inicios

1949: Porsche vuelve a su sede de Sttutgar, luego de que la compañía fabricó sus primeros 52 autos completamente a mano en un pequeño taller en Gmund, Austria.

1950: Porsche renta espacio en la fábrica de carrocerías de Reutter en Zuffenhausen, un suburbio de Stuttgart. En Reutter se construyen las carrocerías para el 356 con una producción anual de 369 unidades. Los amantes de los automóviles deportivos pronto se percatan de la ligereza, excelente manejo y potencia del 356. Max Hoffman, un empresario de Nueva York presenta la primera orden para importar Porsches a Estados Unidos.

1951: Ferdinand Porsche muere. El Porsche 356 recibe una mejora a su motor de 60 caballos de fuerza.

1953: El 550 Spyder, un modelo para la calle o las carreras, se convierte en un verdadero "mata gigantes" en competencias contra autos de mayor tamaño y potencia de la Ferrari, Jaguar, Maserati y Aston-Martin.

1954: El modelo Speedster es presentado como una versión de precio módico y menos prestaciones que el 356. Hoy, los Speedsters de 1954 a 1957 son los más buscados por los coleccionistas de modelos Porsche.

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Crecimiento y éxito

1956: Se fabrica la unidad 10 mil de la Porsche. El auto de mayor potencia de la firma es el Carrera, con 100 caballos de fuerza.

1958: Se fabrica la unidad 10 mil del Porsche 356. Porsche se ve obligada a subcontratar la producción de sus carrocerías ante el aumento de la demanda.

1962: Porsche establece una red de distribución independiente en toda Europa.

1963: El successor del 356, el Porsche 911 es presentado al mundo. El nuevo 911 tiene un motror de seis cilindros, 2.0 litros y 130 caballos de fuerza. Porsche toma control de su firma constructora de carrocerías en Reuter y establece su propia red de distribución en Estados Unidos. La producción anual supera las 11 mil unidades.

Empieza la leyenda

1964: Se inicia la producción del 911 y el nuevo modelo sale al mercado de Estados Unidos con un precio base de$5,500.

1965: Termina la producción del Porsche 356 luego de 17 años y 77,361 unidades. Porsche responde rápidamente a la demanda con un nuevo modelo base, el 912, un auto con la carrocería del 911 y el motor de cuatro cilíndros del 356. El precio para el mercado de Estados Unidos es de $4,000.

1966-1970: Porsche expande la gama del 911 con la introducción del innovador Targa (1966), que tiene techo removible y transmisión semiautomática Sportomatic (1967); el 911 S de alto rendimiento (1967), el 911 T (1968), una versión de menos precio, la inyección directa de combustible (1969) y  motores más grandes y potentes (1970).

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1969: La producción anual supera las 14 mil unidades. Porsche amplía la fábrica de Zuffenhausen con una nueva operación de ensamblaje dividida en varios pisos.

1970: Porsche remplaza al 912 con el 914, una versión más económica con motor medio. El  914 ofrece las opciones de un motor Volkswagen de cuatro cilindros o uno Porsche de seis (914/6).

1972: Porsche abre su centro de Investigación y Desarrollo en Weissach, Alemania. Ferry Porsche se convierte en el Director Ejecutivo el Consejo de Supervisión de Porsche AG.

El nuevo mundo

1975: Porsche introduce el súper deportivo 911 Turbo en Estados Unidos como modelo 1976. El 911 Turbo combina las características clásicas de un auto deportivo exótico con el lujo y las comodidades del uso diario.

1976: Porsche remplaza el 914 con el 924, un coupe deportivo con motor frontal Audi, que tiene un eje trasero transaxle para mejorar su peso y distribución. Porsche se convierte en el primer fabricante de autos en el mundo que usa acero galvanizado al calor para sus carrocerías y Porsche garantiza sus autos por seis años contra la corroción.

1977: La producción total de la Porsche supera las 300 mil unidades desde su fundación.

1978: Porsche presenta el 928, un modelo radicalmente distinto al 911 que tiene motor frontal de ocho cilindros enfriado con líquidos que genera 240 caballos de fuerza. El 911 se convierte en el 911 SC, con motor de 3.0 litros y una serie de mejoras al motor e interiors.

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1981: El 924 se ofrece con la opción Turbo. El 924 se convierte en el Porsche más popular y también en el auto de carreras con más éxitos.

1982: Porsche Cars North America fija su centro de operaciones en Reno, Nevada. Se introduce el nuevo 944, un modelo basado en el 924, pero con carrocería modificada y el motor de cuatro cilíndros fabricado por Porsche.

1983: El primer 911 Cabriolet es presentado en el mercado de Estados Unidos, donde supera las ventas del Targa y pronto contribuye a un tercio de las ventas totales del 911.

1984: Porsche AG se convierte en una empresa pública, pero las familias Porsche y Piech toman control de 875 mil de las acciones. Otras 875 mil de acciones se hacen disponibles para los inversionistas. El 911 que ya se conoce como el Carrera, adopta un motor más potente con 3.2 litros.

1986: El Porsche 944 es el primer auto vendido en Estados Unidos con bolsas de aire para el conductor y el pasajero como equipo base.

1987: Se fabrica la unidad 250 mil en la historia de la Porsche.

1989: Se cierra la producción de carrocerías en la planta de Reuter. La producción se muda a una nueva fábrica al otro lado de la calle, Porsche recibe la comisión para fabricar el 500E, un modelo de altas prestaciones de la Mercedes-Benz y fabrica más de 11 mil unidades hasta 1995.

Regreso a las raíces

1990: Porsche presenta el 911 Carrera 4 con tracción en las cuatro ruedas y el 911 Carrera 2 con tracción trasera. Estos dos modelos comparten apenas 15% de las partes del 911 anterior. La transmisión automática Tiptronic se hace disponible para el Carrera 2, para ofrecer la opción de una transmisión totalmente automática o de cambios sin clutch.

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1993: Dr. Wendelin Wiedeking, que para entonces era el Director de Producción y Administración de Materiales, se convierte en el nuevo Director Ejecutivo de la Porsche AG.

La empresa reenfoca sus esfuerzos en el desarrollo del 911 y Porsche introduce la versión final del clásico enfriado por aire. Ese mismo año, Porsche devela un prototipo con motor medio llamado Boxster. La excelente acogida convence a la Porsche a fabricar ese modelo, que aparecerá en el mercado en 1997.

1995: Porsche termina la producción de modelos con motor frontal, el 968 (la última evolución del 944) y el 928.

1996: Se fabrica la unidad un millón en la historia de la Porsche en julio. El 911 Turbo ofrece el sistema de tracción en las cuatro ruedas del 911 Carrera 4, dos turbocargadores y sistemas de enfriamiento internos y un motor con 400 caballos de fuerza.

Rumbo al nuevo milenio

1997: Se presenta el Porsche Boxster, un modelo con motor medio de 2.5 litros y 201 caballos de fuerza. Porsche reacciona rápidamente a la demanda mundial y establece una segunda planta de ensamblaje del Boxster en Finlandia.

1998: Ferry Porsche muere a la edad de 88 años.

Porsche presenta el primer 911 totalmente nuevo desde su debut en 1964. El nuevo modelo rompe con la tradición del 911 al usar  un sistema de enfriamiento líquido, aunque conserva el motor horizontal de seis cilindros. El nuevo Carrera 4 de tracción en las cuatro ruedas hace debutar el Porsche Stability Management system. (Sistema de Control de Estabilidad Porsche).

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1999: Porsche confirma que fabricará su nueva SUV en la planta de Leipzig, Alemania. Este vehículo, diseñado por Posche y compartido con la Volkswagen, debutará en el mercado en el 2002.

2000: El Boxster recibe un motor más grande de 2.7 litros. Se presenta el Boxster S con motor de 3.2 litros y 250 caballos de fuerza. El nuevo 911 Turbo se presenta con un nuevo motor basado en el modelo de carreras GT1 que ganó las 24 Horas de Le Mans en 1998. Se ofrece la transmisión Tiptronic ® de cinco velocidades como una opción.

Porsche devela el Carrera GT durante el Auto Show de Paris. Este súper auto tiene motor medio cabina expuesta y un motor V-10 de 5.5 litros que le permite desarrollar velocidades de más de 200 millas por hora.

Hacia el futuro

2001: El Porsche 911 GT2 debuta con una velocidad maxima en pista de 195 millas por hora. Los motores del Carrera aumentan su potencia a 320 caballos de fuerza, adoptan el diseño de los faros frontales del 911 Turbo y recibe un cambio total en el frente, el panel trasero.

2002: Porsche anuncia planes para producer el Carrera GT con motor V-10 de 6.0 litros. Se presentan los nuevos 911 Targa y 911 Carrera 4S, basados en el 911 acutal.

2003: Porsche hace debutar la SUV Cayenne, la Cayenne Turbo y la Cayenne S. El Boxster y el Boxster S reciben una mejora a su planta de poder con la tecnología Porsche VarioCam ®.

2004: El Carrera GTSupercar y el Porsche 911 GT3 llegan a Estados Unidos. La línea completa incluye el 911 Coupe, Cabriolet y Targa; el Boxster y el Boxster S,  y la Cayenne S y Cayenne Turbo. Además se incluye la edición 911 40 Aniversario y el nuevo Cayenne con motor de seis cilindros.

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2005: El nuevo 911 Carrera y el Carrera S debutan con una silueta similar, pero con más opciones y más poder. El 911 Turbo S, se hace disponible como coupe o convertible, con motor de 444 caballos de fuerza como equipo Standard y el sistema de frenos Porsche Ceramic Composite Brakes.

El nuevo Cayenne ofrece como equipo standard accesorios como el sistema Homelink, puerta trasera de operación automática y caja de cambios manual de seis velocidades en su versión de motor con seis cilindros.

Porsche anuncia planes para fabricar el Panamera, un auto deportivo de lujo de cuatro puertas.

Porsche registra ganancias anuales de más de $1,200 millones de dólares y anuncia sus planes para adquirir hasta 20% de las acciones de control de la Volkswagen en un intento por evitar una toma hostil de inversionistas extranjeros y rescatar parte de su propio origen.

Septiembre 2005: Porsche introduce el nuevo Cayman S. Un coupé deportivo basado en el modelo Boxster, con motor central posterior. El nuevo modelo se sitúa entre el Boxster S y el 911 Carrera.

El nuevo biplaza tiene un motor bóxer de seis cilindros con 3,4 litros de capacidad y 295 Caballos de fuerza. El Cayman S pasa de 0 a 100 km/h en 5,4 segundos y es capaz de llegar en punta hasta 275 kilómetros por hora.

Abril 2006:  La producción en serie del Porsche Carrera GT, uno de los mejores súper deportivos de la historia, llegó a su fin el sábado 6 de mayo en la planta de Leipzig.

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Mayo 2006: El Consejo de Administración de la Porsche dio la aprobación final para fabricar el Panamera, un auto de cuatro puertas de diseño deportivo que saldrá al mercado como modelo 2009 y será la cuarta línea de productos de Porsche, tras el legendario 911, el descapotable Boxster y el todoterreno Cayenne.

El futuro ....

Porsche anuncia planes para fabricar una opción híbrida de la SUV Cayenne con tecnología desarrollada internamente.

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