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Auguran devastador sismo para la Bahía

Auguran devastador sismo para la Bahía

San Francisco podría sufrir en cualquier momento un enorme terremoto, pero según expertos, la población de la Bahía no está preparada.

Esta es la conclusión de un reciente estudio que revisa al alza las

previsiones anteriores y concluye que un temblor de magnitud 7 grados Richter de la

falla de Hayward dejaría daños por valor de $165 mil millones de dólares

y pérdidas económicas de más de $1.5 billones de dólares.Eso sin contar con el costo de vidas humanas y suponiendo que no se

produzcan incendios tras el temblor, como ocurrió tras el gran

terremoto de 1906 (debido a la falla de San Andrés), cuando el fuego

redujo a cenizas barrios enteros de la ciudad del Golden Gate.La falla de Hayward atraviesa la margen derecha de la Bahía de San

Francisco y a lo largo de ella se han producido grandes terremotos más

o menos cada 140 años.El 140 aniversario del último gran temblor, que se cobró 30 vidas y

causó $350 mil dólares de la época en daños materiales, se cumple el

próximo 21 de octubre.David Schwartz, científico del Instituto Geológico de Estados Unidos (USGS por

sus siglas en inglés) dijo que "no podemos saber cuándo se

producirá exactamente el próximo gran terremoto, pero es seguro que va

a pasar"."Podría ocurrir en cualquier momento", señaló Schwartz y añadió que, no

obstante, pese a la falta de seguridad, la gente no se preocupa

demasiado por estar preparada.Según este experto, las agencias gubernamentales y empresas

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responsables de infraestructuras ya están reconociendo el problema y

tomando medidas, pero ni los comercios ni los propietarios están

haciendo nada por preparar sus edificios para un gran temblor.El estudio, en el que ha participado la USGS, estima que el valor de

los daños en edificios superaría los $141 millones de dólares del Huracán Katrina, con la diferencia de que entre un 30 y un 40 por

ciento de las pérdidas económicas en Nueva Orleans estaban cubiertas

por seguros.En la zona de la Bahía de San Francisco, sólo entre un 10 y un 15 por

ciento de los edificios comerciales, por ejemplo, cuentan con seguro

contra terremotos y eso que se trata de una zona de alta actividad

sísmica.

Sólo en la pasada semana se produjeron casi 200 temblores en la zona

aunque, eso sí, todos de una magnitud inferior a los 3.5 grados en la

escala Richter.El último terremoto de consideración en la zona -5,6 grados- se produjo

el pasado 30 de octubre. La tierra tembló durante un interminable

minuto pero, afortunadamente, no hubo heridos ni daños materiales

destacables.Al igual que ocurrió tras el Huracán Katrina, las familias más pobres

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serían los grandes perdedores tras un gran seismo porque no suelen

tener seguros ni cuentan con fondos para sanear sus casas y mejorar su

resistencia a los temblores.Un terremoto provocaría también enormes daños a las infraestructuras de

la zona y podría interrumpir el suministro de servicios básicos.Según el Instituto para la Investigación de Ingeniería de Terremotos

(EERI), los aeropuertos de San Francisco y Oakland así como los puertos

de la zona están construidos con materiales especialmente susceptibles

de sufrir daños en caso de temblor.Su cierre pondría en peligro el suministro de productos básicos a un área donde viven 2.4 millones de personas.Añaden que tanto el puente de la Bahía, que conecta San Francisco con

ciudades como Oakland y Berkeley, como el sistema de transporte

suburbano BART, necesitan trabajos de saneamiento para evitar que se

colapsen tras un movimiento sísmico.Unas 180 mil personas utilizan cada día este puente y el sistema de

transporte BART y su cierre les obligaría a tomar rutas alternativas y

sufrir horas de atascos durante meses.

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