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Alcaldes Carrollton y FB

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Los 460 niños que vivían en el rancho de una secta poligama en Eldorado, nunca debieron ser sustraídos del lugar por las autoridades del Estado.

Madres reciben respaldo

AUSTIN, Texas.- Los 460 niños que vivían en el rancho de una secta poligámica en Eldorado, nunca debieron ser sustraídos del lugar por las autoridades del Estado, dictaminó hoy una corte de apelaciones de Estados Unidos.

La decisión de la corte supone un claro respaldo a las madres de los menores, que desde hace semanas batallan para lograr recuperar la custodia de sus hijos, en lo que supone el mayor caso de tutela infantil de la historia de Estados Unidos.

Estas familias son miembros de la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (FLDS, por su sigla en inglés), una secta que vivía en un gran rancho en El Dorado (Texas) y donde, según las autoridades, se forzaba los matrimonios con adolescentes.

Ante el peligro de que se estuvieran produciendo abusos sexuales a menores, el pasado 4 de abril las autoridades entraron por la fuerza en el rancho y rescataron a 460 menores, que quedaron bajo la tutela estatal.

Sin embargo, la Tercera Corte de Apelaciones dictaminó hoy, a petición de la organización legal Texas RioGrande Legal Aid, que los servicios de protección infantil rescataron a los niños sin tener pruebas suficientes de que estaban en peligro.

Los miembros de esta secta, que practica la poligamia como vía para ganarse el cielo, niegan que hayan abusado de los niños y se quejan de que las autoridades les están presionando para que dejen sus creencias religiosas para poder recuperar a sus hijos.

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Antecedentes de la secta

La secta ha sido acusada en Arizona y Utah de coaccionar a adolescentes para que se casen con hombres mayores, incluso su líder, Warren Jeffs, tuvo que comparecer ante la justicia el pasado año, encausado por presionar a una niña de 14 años a contraer matrimonio con su primo.

En las vistas sobre la custodia de los pequeños, los jueces han ordenado la realización de pruebas de ADN para establecer los lazos consanguíneos entre los niños y sus progenitores.

De momento se han identificado 168 madres y 69 padres, pero aún no se ha podido precisar quiénes son los padres de más de 100 niños.

Las autoridades de Texas insisten en mantener la custodia de los menores de edad, por considerar que la organización polígama incita a las jóvenes menores de 18 años a casarse con hombres mucho mayores y a tener la mayor cantidad de hijos posibles

Padres buscan custodia

Dos hombres excomulgados por una secta polígama fueron el martes a una corte en el oeste de Texas para ofrecerse como guardianes de sus hijos, si el estado estima que sus padres tutelares son inadecuados.

"Si podemos establecer que no soy culpable de esas cosas, ¿por qué no puedo tener a mis niños?", preguntó Arthur Barlow, de 59 años, quien manejó desde el sur de Utah para buscar la custodia de cinco de sus hijos, quienes vivían en la hacienda Yearning For Zion, cerca de Eldorado.

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Barlow testificó que fue excomulgado hace cuatro años y que nunca ha estado en la hacienda, a donde fueron llevados todos los menores el mes pasado y colocados bajo la tutela del estado luego de que el Servicio de Protección Infantil argumentó que niñas menores de edad eran obligadas a casarse y tener relaciones sexuales en ese lugar.

Barlow y Frank Johnson, otro padre que busca la custodia de sus hijos, fueron excomulgados de la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Ultimos Días.

No estaba claro cuántos otros familiares de los más de 460 menores tomados por el estado bajo su tutela han pedido ser considerados como alternativas para ser custodios de los pequeños. La agencia de protección infantil normalmente busca a familiares en casos de cuidado tutelar.

Las audiencias por los niños entraron en su segundo día en cinco palacios de justicia del condado de Tom Green.

Se espera que las audiencias, diseñadas para establecer los procedimientos para que los padres recuperen la custodia de sus hijos, duren tres semanas.

Barlow dijo que ingresó a un matrimonio espiritual hace 15 años con Esther Jessop Barlow, ahora de 35, a quien conocía desde la infancia. El señaló que ella es una madre apta, pero que si el estado determina lo contrario, él quiere la custodia de los niños, a quienes no ha visto desde que fue expulsado de la Iglesia.

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Barlow, quien tiene 12 hijos con otra mujer, dijo que no luchó por la custodia porque no quiso que los niños fueran utilizados como "peones".

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