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Agua ¿la del grifo o la de botella?

Agua ¿la del grifo o la de botella?

El consumo de agua es, sin duda, positivo para la salud. Y la pregunta: ¿Cuál es mejor, la del grifo o la de botella?

De acuerdo a la International Bottled Water Association, IBWA, organización representante de la industria de agua embotellada del país, el consumo total del agua de la industria comercial en el 2007 sobrepasó los 8.8 millones de galones y registró un aumento del 6.9 por ciento en comparación del 2006. Esto convierte al agua embotellada en la segunda bebida industrial de mayor consumo, después de las bebidas suaves carbonadas.Pero organizaciones como Tappening, un grupo no lucrativo que promueve el consumo de agua directamente del grifo, consideran que la innecesaria demanda de agua embotellada está teniendo repercusiones en el medio ambiente. Sostienen además que la calidad del agua que se vende no es tan buena como se promueve."Existe una percepción de que es más clara y segura para el consumo que el agua de grifo" dijo Mark Ericho, co-fundador de Tappening. "Lo cual no es el caso".Como parte de la misión de Tappening, Ericho busca lograr que los consumidores reciban la información adecuada y puedan contrarrestar lo que llama 30 años de una fuerte campaña de marketing que las empresas han hecho para convencer a los consumidores de que el agua que embotellan es más pura.Daños al ambienteSegún Ericho, la producción de agua embotellada genera más del doble de emisiones de monóxido de carbono en el aire y requiere aproximadamente 17 millones y medio de barriles de aceite cada año. Todo esto por algo que en los Estados Unidos no es necesario debido a los altos estándares de regulación del agua de grifo impuestos por la Agencia de Protección Ambiental, EPA.Ericho dijo además que las regulaciones de la EPA son mucho más estrictas que las de la Administración de Drogas y Alimentos, FDA, entidad encargada de regular el agua de la industria embotellada."No es que la regulación de la FDA sea peor que la de la EPA", dijo por su parte Tom Lauria, vicepresidente de Comunicaciones de la IBWA. "Solo es diferente". Según Lauria, el control de calidad del agua de botella es sumamente estricta y, contrariamente a como sucede con la regulación del agua de grifo que hace la EPA, la regulación del agua de botella ocurre desde el proceso inicial de purificación del agua hasta el embotellamiento."¿Qué pasa una vez que la EPA regula el agua de grifo y ésta pasa a través de las tuberías?" dijo Lauria. "Tal vez pase algo; tal vez no".Sólo de botella David Castañeda, de origen mexicano y residente de Maryland, consume únicamente agua de botella. "El agua de las tuberías está sucia y tiene bacterias", dijo Castañeda. El paga entre 99 centavos y tres dólares por cada botella de agua que consume; el precio depende de la marca y el lugar donde la compra. Según la EPA, sólo entre el 25 y 40 por ciento del consumo total de agua en el país proviene del grifo. Dicha organización expresó preocupación por la falta de información que existe respecto al agua de la industria embotellada. Algunas de las botellas de policarbonato en las cuales se vende el agua podrían contener residuos de bisphenol A, un compuesto orgánico que podría trastornar el sistema endocrino de quien lo consume.Para Castañeda, sin embargo, el agua de grifo es la última opción cuando no tiene agua de botella a la mano, como en las salas de cine o en los aeropuertos, cuando no hay tiempo para comprar agua."Hay momentos en los que el agua de botella es conveniente", dijo Ericho. "Yo no digo que nunca más beberé agua de botella cuando sea necesario, sólo busco que los consumidores conozcan los efectos de hacerlo y puedan elegir con base en ello", concluyó.

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