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Tensión en Ferguson por la muerte de Michael Brown.

Agentes de Connecticut agredieron más a hispanos y afroamericanos

Agentes de Connecticut agredieron más a hispanos y afroamericanos

Los agentes emplearon en el 2015 sus pistolas eléctricas contra afroamericanos e hispanos en mayor medida que contra blancos.

Tensión en Ferguson por la muerte de Michael Brown.
Tensión en Ferguson por la muerte de Michael Brown.

Los agentes de policía de Connecticut emplearon el año pasado sus pistolas eléctricas contra afroamericanos e hispanos en mayor medida que contra sospechosos blancos, e hicieron advertencias sin disparar en mayor proporción con sospechosos blancos que cuando se enfrentaron a afroamericanos e hispanos, según datos preliminares de la primera revisión estatal en Estados Unidos sobre el uso que hace la policía de estas armas aturdidoras.

— La policía informó de 641 incidentes que implicaron pistolas eléctricas el año pasado. En 204 se amenazó con utilizarlas y en 437 ocasiones se disparó el arma.

— El 30% de las personas implicada en el total de incidentes era afroamericano, y el 21% era hispano.

— Analizando el número total de incidentes con pistolas eléctricas, los agentes dispararon en un 60% de los casos con sospechosos blancos, el 80% de los casos con negros y el 69% con hispanos.

— Los agentes amenazaron con disparar pero no lo hicieron en un 40% de los casos con sospechosos blancos, en el 20% de incidentes con sospechosos afroamericanos y un 31% cuando los sospechosos eran hispanos.

— Cuando agentes municipales o del estado accionaron sus pistolas de aturdimiento en 2015, el 43% de los sospechosos era blanco, el 35% era afroamericano y el 21% era hispano. Pero cuando los agentes sólo amenazaron con utilizarlas y no lo hicieron, el 61% de los sospechosos era blanco, el 19% era afroamericano y el 20% hispano.

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Una ley de 2014 convirtió a Connecticut en el primer estado que requiere a todos sus departamentos de policía que informen sobre cada caso en el que un agente descarga o amenaza con una pistola eléctrica. Investigadores de la Universidad Central del Estado de Connecticut analizan los datos y presentarán un informe con un análisis a las autoridades del estado, posiblemente para final de febrero.

Los datos no incluyen datos de varias localidades pequeñas que no presentaron informes. Los investigadores se pusieron en contacto con las poblaciones y esperan su respuesta.

"Parece que en los casos en los que se amenazó pero no se utilizó había mucha más gente blanca implicada", dijo Michael Lawlor, subsecretario estatal de política y planificación de justicia penal. "Estamos revisando los datos para intentar determinar a qué se debe eso y si hay alguna otra explicación".

Los nuevos datos se conocen mientras la policía en todo el país afronta un creciente escrutinio sobre el uso de la fuerza, tras los conocidos casos de tiroteos mortales realizados por agentes, especialmente con sospechosos afroamericanos. Aunque las pistolas eléctricas se han presentado como una alternativa no letal a las armas de fuego, se han producido algunas muertes y falta información fiable sobre cómo las está utilizando la policía.

Al menos 540 personas murieron en Estado Unidos entre 2001 y 2012 tras recibir descargas de pistolas eléctricas, según Amnistía Internacional.

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Los datos de Connecticut señalan una muerte el año pasado en la comunidad de Branford, según investigadores. Noticias en los medios y los datos de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) apuntan a dos muertes en el estado, la de Branford y otra en Hartford. En un primer momento no estaba claro el motivo de la discrepancia.

En cuando a las lesiones, la mayoría se debía a la retirada del aguijón que transmite la descarga eléctrica, señalaron los investigadores.

El jefe de policía de Norwalk, Thomas Kulhawik, explicó que los 177 agentes de su departamento tienen pistolas eléctricas, mientras que otros cuerpos no requieren que todo su personal las lleve. También pidió cautela en la comparación entre cifras sobre uso de estas armas y los datos demográficos.

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