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La vida de Nelson Mandela fue un grito por la libertad. En la imagen, el que fuera presidente de Sudáfrica suelta una paloma durante su 84 cumpleaños en 2002.

Nelson Mandela, un personaje en palabras

Nelson Mandela, un personaje en palabras

Muerto Nelson Mandela, sus palabras toman fuerza como legado, privado de libertad por su lucha por la paz, la igualdad, la justicia y sobre todo, por África

La vida de Nelson Mandela fue un grito por la libertad. En la imagen, el...
La vida de Nelson Mandela fue un grito por la libertad. En la imagen, el que fuera presidente de Sudáfrica suelta una paloma durante su 84 cumpleaños en 2002.

Por Juan A. Medina

Muerto Nelson Mandela a los 95 años de edad, sus palabras en vida toman fuerza como legado de un hombre privado de libertad por su lucha por la paz, la igualdad, la justicia y, sobre todo, por África.

-- "Hoy, la mayoría de los sudafricanos, negros y blancos, reconocen que el 'apartheid' no tiene futuro", dijo tras recuperar la libertad el 11 de febrero de 1990.

-- "El 46664 fue mi número de prisionero durante mis años en la isla Robben. Mi existencia quedó reducida a este número", explicó en un acto en 2003.

-- "Nuestra mejor arma, la que el enemigo nunca podrá resistir, es la paz".

Nelson Mandela fue una autoridad moral hasta el último día de su vida, un referente icónico que, a través de sus discursos y actos, ocupará un lugar destacado en la historia universal.

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El hombre que luchó contra el régimen del “apartheid”, impuesto por la minoría blanca de Sudáfrica hasta 1994, y privado de libertad durante 27 años, fue el primer presidente negro del país sudafricano y fue galardonado con el premio Nobel de la Paz en 1993.

Conocido como Madiba, nombre de su clan en lengua xhosa con el que se le conoce popularmente en Sudáfrica, y “Pimpinela negra”, como le llamaban en sus años de clandestinidad, su muerte hacen más vivas sus palabras y reflexiones en sus nueve décadas de existencia.

Sus primeras palabras en libertad

"Hoy, la mayoría de los sudafricanos, negros y blancos, reconocen que el 'apartheid' no tiene futuro", dijo tras recuperar la libertad el 11 de febrero de 1990, ante una multitud reunida en Ciudad del Cabo.

Mandela fue detenido en 1963 junto a otros ocho dirigentes del Congreso Nacional Africano (CNA) en Rivonia, al norte de Johanesburgo y privado de libertad más de un cuarto de siglo.

"Debe haber un fin del monopolio blanco del poder político y una reestructuración fundamental de nuestros sistemas políticos y económicos, para asegurar que las desigualdades que produce el `apartheid´ sean superadas", manifestó tras su excarcelación.

Mandela Nóbel de la Paz

El 10 de diciembre de 1993 Mandela y el entonces presidente sudafricano, Frederik de Klerk, recibían conjuntamente el premio Nobel de la Paz.

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“Es una victoria común de quienes han luchado antes contra un sistema basado en el racismo, la violencia, la opresión y el empobrecimiento de todo un pueblo", dijo Mandela, quien recordó al estadounidense Martin Luther King, Nobel de la Paz en 1964, y a los sudafricanos Albert Luthuli (1961) y Desmond Tutu (1984), como pioneros en este esfuerzo.

Mandela presidente

"El apartheid produjo muchas pérdidas humanas pero hay que olvidar el pasado y hoy es un día maravilloso porque supone el cumplimiento de un sueño que hemos esperado y por el que hemos rezado desde hace mucho tiempo", señalaba el 10 de mayo de 1994, cuando se convirtió en nuevo presidente de Sudáfrica.

Sobre la libertad y la paz

"No hay un camino fácil hacia la libertad en ninguna parte, y muchos de nosotros tendremos que pasar por el valle de la sombra de la muerte una y otra vez antes de llegar a la cima de la montaña de nuestros deseos", reflexionaba sobre el concepto de libertad, en una cita extraída del libro “Nelson Mandela, por sí mismo”, publicado por el sello Plataforma Editorial.

En este mismo libro se recoge su famosa cita sobre la paz: "Nuestra mejor arma, la que el enemigo nunca podrá resistir, es la paz".

Sobre la pobreza

“La pobreza todavía atenaza a nuestra gente; si eres pobre no tienes muchas posibilidades de vivir mucho", señaló el 18 de julio de 2008, día de su 90 cumpleaños.

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Sobre el sida

"El sida ya no es sólo una enfermedad, es un asunto de derechos humanos… Millones de personas infectadas con el virus del sida corren peligro de verse reducidas a meros números (estadísticas), a no ser que actuemos ahora…”, afirmó en 2003 en Ciudad del Cabo, al asistir a un concierto para recaudar fondo contra esta enfermedad.

Su número en la cárcel

"El 46664 fue mi número de prisionero durante mis años en la isla Robben. Mi existencia quedó reducida a este número", explicó en un acto de 2003.

Sobre la democracia en Sudáfrica

“Sabíamos que nada ni nadie podría destruir nuestro sueño de una Sudáfrica libre en camino hacia la paz y la democracia, y el 27 de abril de 1994 declaramos ante el mundo que nos podíamos gobernar a nosotros mismos", subrayó el entonces jefe de Estado sudafricano en 1998.

Sobre el humor

"El humor agudiza tus ideas poniéndote al nivel de la gente con la que estás. Con sentido del humor y relajándote completamente, incluso cuando estés discutiendo cosas serias,  movilizará a tus amigos alrededor. Y a mí eso me encanta", explicó Mandela en 2005.

Sobre la muerte

"La muerte es algo inevitable. Cuando un hombre ha hecho lo que creía necesario por su pueblo y su país, puede descansar en paz. Creo que yo he cumplido ese deber, y por eso descansaré para la eternidad", mencionaba en una entrevista para el documental "Mandela", 1994.

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Algunas de estas frases forman parte ya de la Historia porque el personaje que las pronunció, y que acaba de fallecer, dio una lección moral a todos los pueblos del mundo con su forma de ser y de comportarse. Su ejemplo forma parte ya de la leyenda.

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