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Imagen de uno de los almacenes de distribución de la compañía Amazon, la primera en presentar a los drones como modo de entregar los paquetes a los clientes cercanos.

¡Míster "Dron" le trae un paquete!

¡Míster "Dron" le trae un paquete!

Antes de que termine esta década Amazon realizará entregas a domicilio mediante 'drones' en apenas treinta minutos desde que se realiza el pedido.

Imagen de uno de los almacenes de distribución de la compañía Amazon, la...
Imagen de uno de los almacenes de distribución de la compañía Amazon, la primera en presentar a los drones como modo de entregar los paquetes a los clientes cercanos.

Por Daniel Galilea

Antes de que termine esta década el gigante de las ventas "online" Amazon realizará entregas a domicilio mediante aviones no tripulados o 'drones' en apenas treinta minutos desde que se realiza el pedido. Los 'octocopter' transportarán paquetes de hasta 2,3 kilos, la mayoría de los que moviliza la compañía.

-- Parece ciencia ficción, pero es real. Un día, los vehículos voladores "Prime Air" serán tan normales como ver a los camiones de transporte de correo en las carreteras de hoy en día, aseguran desde el gigante mundial de las ventas ‘online’ Amazon, que prevé que la normativa legal le permita operar con 'drones' a partir de 2015.

-- Las entregas "podrían realizarse en un radio de unos 15 kilómetros desde un centro de despachos. En áreas urbanas se podrían cubrir porciones muy significativas de la población", ha explicado Jeff Bezos, presidente de la empresa con sede en Seattle, (Washington, EE.UU.).

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-- UPS, la mayor compañía de mensajería de paquetes del mundo, también ha desvelado su interés en aprovechar el potencial de los pequeños aviones no tripulados y ha experimentado con su propia flota de aparatos voladores distintos enfoques para repartir sus pedidos, según recoge la revista 'The Verge'.

“¡Buenos días!. Le llamamos de Amazon. Es para avisarle que los libros y el disco duro que acaba de pedir, a través de nuestra página web en Internet, se los acaba de dejar nuestro ‘dron’ en la terraza de su casa y ya puede recogerlo…”.  

Dentro de poco, los avisos como este serán cada vez más frecuentes y los recibirán en sus teléfonos miles de estadounidenses, a quienes los robots voladores del servicio Prime Air (primer aire) entregarán, los pequeños paquetes  que hayan encargado, en su propia casa.  

Ha comenzado una nueva era en las ventas en línea y las entregas a domicilio, en la que también  están trabajando  otros grandes de la mensajería rápida, como UPS (www.ups.com) .

Según explican desde Amazon (www.amazon.com) , el equipo del  laboratorio de Investigación y desarrollo, I + D, de última generación de esta compañía estadounidense viene trabajando en este nuevo sistema de entrega, cuyo objetivo es conseguir que los paquetes lleguen a las manos de los clientes en 30 minutos o menos, usando vehículos aéreos no tripulados o “drones”.

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Parece ciencia ficción, pero es una realidad. Un día, los vehículos Prime Air serán tan normales como ver a los camiones de transporte de correo en las carreteras de hoy en día, aseguran desde la empresa con sede en Seattle, (Washington, EE.UU.).

Desde Amazon señalan que "desde el punto de vista de la tecnología, vamos a estar listos para entrar en operación comercial tan pronto como estén ajustados los reglamentos necesarios".

De hecho la Administración Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos está trabajando sobre las normas para vehículos aéreos no tripulados, enfocadas en priorizar la seguridad  pública.

Desde la compañía promotora indican que, “la seguridad será nuestra principal prioridad y nuestros vehículos se construirán  con los estándares de aviación comercial”.

El sistema de entrega más ràpido

La compañía espera que las regulaciones de la FAA estén listas en algún momento del año 2015, cuando Amazon ya estará en condiciones de operar el Prime Air, después de haber desarrollado los avances tecnológicos necesarios para perfeccionar y poner a punto este servicio, ahora en curso.

Amazon publica en youtube un vídeo en el que muestra cómo funcionará su servicio de entrega con robots voladores,  en un reciente vuelo de pruebas.

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En esta filmación se observa como el cliente después de elegir ‘on line’ una herramienta para ‘skateboard’ que quiere adquirir, pulsa en la pantalla de su tableta electrónica, la opción "Primer Air. 30 minutes Delivery" (Entrega en 30 minutos).

A continuación el producto elegido es introducido en una caja de plástico, la cual es trasladada mediante una cinta al puerto de salida de los almacenes, donde es recogida por un ‘dron’, de un tamaño similar a una pequeña mesa de cocina que, tras un corto vuelo, la deposita en el patio delantero del hogar del cliente.

Tal es la importancia de este sistema,  que lo ha anunciado el propio Jeff Bezos, presidente de la compañía, actualmente la mayor tienda  "online" del mundo y cuyo embrión fue una librería, regentada por este creativo empresario y multimillonario, que hace unos meses sorprendió a los mercados y al público con la compra del diario 'The Washington Post'.

Bezos señaló al programa ‘60 Minutes’ de la cadena CBS que, en unos cuatro o cinco años, su empresa podrá ofrecer su servicio Prime Air con 'drones'.

Según Bezos las entregas "podrían realizarse en un radio de unos 15 kilómetros desde un centro de despachos”, es decir, que en “áreas urbanas se podrían cubrir porciones muy significativas de la población".

Según el presidente de Amazon, los ‘drones’ serán completamente autónomos y se guiarán por GPS con todos los requisitos de seguridad para garantizar que no aterrizan en la cabeza de alguien, y que las ciudades no se pueblen de robots voladores descargando paquetes, según explicó en televisión.  

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Los ‘octocopter’ están en camino…

"Nos gusta ser pioneros, explorar, meternos hasta adentro en los callejones oscuros y ver qué hay al otro lado" aseguró el empresario durante la entrevista televisiva, en la que adelantó que los aparatos voladores no pilotados y propulsados por ocho hélices, llamados 'Octocopter' (octocóptero) entrarán en funcionamiento, cuando la empresa de ventas consiga los permisos y se cumplan todos los requisitos de seguridad para evitar accidentes.

Pero esta no es la única compañía en apostar por los ‘drones’ para repartir algunos de sus pedidos, ya que la cadena de mensajería UPS ha desvelado su interés en aprovechar el potencial de los pequeños aviones no tripulados,  según la revista 'The Verge'.

Uno de los portavoces de UPS, la mayor compañía de mensajería de paquetes del mundo, ha afirmado que "el uso comercial de aviones no tripulados es una tecnología interesante y vamos a seguir evaluándolo".

Para Ryan Calo, profesor de derecho especializado en aviones no tripulados y robótica, "si quieres competir en la logística y la entrega, los aviones y robots no tripulados, tienen que ser parte de la conversación hacia donde se dirigen las cosas "

Según Calo, profesor en la Universidad de  Washington, UPS podría utilizar aviones no tripulados, para ofrecer algo similar a lo de Amazon, para mover los paquetes en torno a sus propios almacenes o para llevar paquetes de forma rápida y barata desde un gran aeropuerto o gran ciudad  hasta centros de recogida situados en  lugares más remotos,  acelerando la entrega de una gran cantidad de clientes.

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Según los expertos, empresas con las gigantes Amazon o UPS podrían tener una flota de ‘drones’ segura y operativa en 18-24 meses.

En términos de tecnología es necesario mejorar la detección y controlar la forma de evitar los objetos que pueden hallar estos artefactos en su camino, porque las coordenadas GPS por sí solas no bastan para evitar posibles accidentes, según ha explicado a ‘The Verge’, Colin Guinn,  director de Innovación del fabricante de ‘drones’ DJI (www.dji.com).

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