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La normativa tomó como referencia la legislación vigente en Oregón, que se remonta a 1997.

Gobernador de California firma ley de muerte asistida

Gobernador de California firma ley de muerte asistida

Se convierte en el quinto estado en permitir asistencia médica para que enfermos terminales ponga fin a sus vidas

California se convirtió en el quinto estado en permitir que personas con una enfermedad terminal pongan fin a sus vidas de forma legal. Esto luego de que el gobernador Jerry Brown anunció este lunes que firmó la ley.

Brown, quien es católico, precisó que estampó su firma a la ley tras considerar exhaustivamente todas las opiniones y discutir este tema con muchas personas, incluyendo un obispo católico y dos de sus médicos.

"Finalmente, reflexioné en lo que yo quisiera si me encontrara frente a mi propia muerte", escribió el gobernador en una declaración que acompañó la firma de la ley.

"No sé qué haría si estuviese muriendo con un dolor prolongado e insoportable. Pero sí tengo certeza de que será un alivio poder considerar las opciones que contiene esta ley", agregó.

Brown añadió que no negará este derecho a otros.

La ley había sido aprobada en septiembre por el Senado de California con 23 votos a favor y 14 en contra, apenas dos días después de salir adelante en la Asamblea estatal con 43 votos a favor y la oposición de 34 legisladores.

Ahora, con la promulgación de ella, se podría abrir un debate significativo sobre el derecho a morir en Estados Unidos. Esto debido a que la influencia y vasta población de California -de casi 40 millones- con frecuencia marcan la pauta en temas potencialmente controversiales.

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El conocido caso de Brittany Maynard

Una versión previa de la ley no había sido aprobada este año a pesar del conocido caso de la mujer de 29 años Brittany Maynard, quien padecía de un cáncer cerebral y se mudó al estado de Oregon para poner fin a su vida de forma legal.

Sus oponentes afirman que la ley legaliza el suicidio prematuro, pero los que la apoyan dicen que esa comparación es inapropiada dado que la misma aplica a personas con una enfermedad terminal pero con buena salud mental, no a personas que están deprimidas.

Oregon, Vermont y Washington ya aprobaron leyes que permiten esta práctica. Asimismo, cortes de Montana la han autorizado.

La legislación de California tomó como modelo la Ley de Muerte con Dignidad aprobada por los votantes en Oregon en 1994 y vigente desde 1997. Ese fue el primer estado de Estados Unidos en permitir que algunos pacientes con enfermedades terminales elijan el momento de su propia muerte.

Allí, la ley de Muerte con Dignidad ayuda a morir a unas 70 personas al año.

Familiares de Brittany Maynard estuvieron presentes en el debate legislativo en California durante el año. Su madre, Debbie Ziegler, testificó en las audiencias cargando una fotografía grande de su hija.

En un video grabado antes de que Maynard tomara medicamentos para acabar con su vida, ésta dijo a los legisladores de California que nadie debería tener que abandonar su hogar para poder terminar legalmente con su vida.

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"Nadie debería tener que dejar su casa y su comunidad para tener paz mental, para escapar del sufrimiento y para planificar una muerte delicada", dijo Maynard en el video mostrado por partidarios de la muerte asistida.

Este lunes, en la página web del Fondo Brittany Maynard se podía leer: "Hemos hecho historia".

"California esa ahora el quinto estado de Estado Unidos que autoriza la muerte asistida y es por mucho el más grande e influyente. Este logro tendrá eco en todo nuestro país e inspirará a otros estados a seguir el ejemplo", agregaba el portal.

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