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Los insectos también enseñan

Los insectos también enseñan

Los adultos, espantan a las moscas, pisan arañas y rociamos veneno pero los niños en el jardin están en constante contacto con ellos.

Como adultos, espantamos a las moscas, pisamos las arañas y rociamos veneno para que no entren hormigas a la casa. Por otra parte, los niños pasan horas en el jardín volteando piedras e inspeccionando cada pedacito de césped para encontrar orugas. ¿Quién sabe más sobre insectos? Los chicos, claro. Seguramente los insectos asustan a muchas mamás, pero los niños suelen llevarse muy bien con ellos. Sin insectos, nuestros ecosistemas no funcionarían. Animales como peces y murciélagos no tendrían qué comer, los ríos estarían repletos de algas y las flores no se polinizarían. “Enseñarles sobre los insectos es una buena forma de que aprendan sobre la naturaleza”, dice Julian Duval, director ejecutivo de Quail Botanical Gardens, en Encinitas, California. “Además, los insectos son los más accesibles de toda la fauna para que los chicos se acerquen y los analicen”. Eso es, si los padres los dejan. Esta guía aclarará tus inquietudes y te dará datos divertidos que ayudarán a toda tu familia a familiarizarse con el mundo maravilloso de los insectos. Mascotas peculiares Son baratas y fáciles de cuidar. Puedes conseguirlas en un comercio de mascotas o pedirlas en insectkit.com. Fásmidos Son insectos palo. La palabra fásmido viene del latín phasma y significa fantasma, por la gran habilidad que tiene el insecto palo de aparecer de la nada debido a sus grandes dotes de pasar inadvertido o camuflado en el follaje.
Comen hojas de eucalipto frescas. Cucarachas de madagascar No muerden ni lastiman. Ponlas en un tanque y dales vegetales, frutas y comida de perro. Grillos Si agarras uno macho (las hembras no cantan) ponlo en un acuario bien ventilado. Los grillos se comen entre sí en caso de no tener suficiente comida. Puedes darle lechuga y avena. Hormigas En vez de arena o barro, Fascination’s Ant Works ($20, amazon.com) provee un gel nutriente azul no tóxico para que las hormigas no necesiten comida ni agua. Puedes capturarlas tú. Insecto-pedia Por lo general utilizamos el término insecto muy libremente. Un insecto es una criatura que tiene tres secciones corporales, seis patas y usualmente tendrá cuatro alas y dos antenas (por ejemplo, abejas, moscas y hormigas). Por lo tanto, las arañas no son insectos sino arácnidos. Los moluscos son gasterópodos. No les pases tus miedos Regla #1: No grites cuando encuentres un insecto. “Esa respuesta es mayoritariamente aprendida y adquirida”, dice Nathan Erwin, director del Smithsonian Institution’s O. Orkin Insect Zoo. Esa reacción desanimará cualquier fascinación que los chicos tengan con ellos. En cambio, busca formas de aprender con tus hijos cuán maravillosos son estos habitantes pequeños. 1. Miren películas con insectos Nos gusta The Ant Bully and A Bug’s Life. Los niños más pequeños pueden ver los vídeos Miss Spider y Go, Diego, Go!, así como It’s a Bugs’ World. 2. Miren libros educativos en la biblioteca Pueden ver El mundo de los insectos, de Molly Aloian y Bobby Kalman (Crabtree), o Mi pequeña enciclopedia Larousse: Los insectos, de los editores de esa casa editorial. Éstos y otros libros similares les abrirán un horizonte maravilloso. Entonces, en vez de entrar en pánico cuando se encuentren con una araña, tu chico podrá decir: “¡Oh, yo conozco ese tipo de araña!”, y eso los va a hacer sentirse muy bien. 3. Apúntalos en programas naturalistas En zoológicos o parques. 4. Busquen insectos juntos Utiliza todo lo que aprendieron. Examinen maderas podridas, las orillas de los arroyos y lo que hay debajo de piedras y hojas. Inspeccionen los bordes de la vereda para encontrar hormigas, y no se olviden de buscar en algún parque cercano. Si encuentran una oruga comiendo una planta y la quieren llevar a la casa, asegúrense también de llevar la planta que está comiendo. Muchos insectos pueden digerir sólo un tipo de planta y si no se mueren de hambre, según Bettina Bergh, entomóloga en Augusta, Georgia. (No se lleven las orugas peludas porque pueden causar urticaria). Según los insectos que se encuentren, los chicos podrán guardarlos como mascotas, empezar una colección o, mejor aún, hasta pueden liberarlos. Cuando los insectos atacan No todos son amistosos "algunos pueden hostigar, morder o picar". Nuestro mejor consejo: aléjate de los insectos malos (pero esto es lo que debes hacer si tus chicos son mordidos). Abeja Prevención Son adorables en los dibujitos animados, pero en la vida real pican y fuerte. Las atraen los colores vibrantes, por lo que querrás vestir a tus chicos con ropa de color neutro. Les gustan las gaseosas con azúcar y el olor dulce, así que debes evitar que usen fragancias infantiles y tapar las gaseosas azucaradas. Tratamiento Primero, quita el aguijón, pero no lo hales porque así puede liberar el veneno. En cambio, quítalo con una tarjeta de crédito. Lava la herida con agua y jabón y ponle hielo. Si tu chico tiene problemas para respirar, vomita o tiene diarrea, llévalo inmediatamente a la sala de emergencias. Mosquito Prevención NO salgan durante el amanecer y el anochecer y eviten jugar en zonas con aguas estancadas como lagos, charcos y pantanos, donde los mosquitos se suelen congregar. Usa repelentes que contengan DEET, pero la Academia Americana de Pediatría recomienda usar en chicos un repelente con no más del 30 por ciento de DEET. Nunca se los apliques a un bebé. Tratamiento Dile a tu chico que no se rasque porque la piel se abrirá, lo que puede derivar en una infección. Para minimizar la picazón, ponle un crema con 1 por ciento de hidrocortisona que puedes comprar sin receta médica, una pasta a base de bicarbonato de sodio y agua o aceite diluido de árbol de té. Puedes darle un antihistamínico oral. Garrapatas Prevención Las garrapatas de los ciervos tienen el tamaño de una semilla de ajonjolí y pueden transmitir la enfermedad de Lyme. Ponle una camiseta de mangas largas y pantalones largos. Usa un repelente que contenga DEET. Puedes usar productos que contengan permetrín. Lo debes poner sobre la ropa y no sobre la piel. Matan las garrapatas y son seguros. Tratamiento La mayoría de las mordeduras de garrapatas son inofensivas, pero un adulto debe quitar una garrapata de perro con una pinza, tratando de agarrarla por la boca. Si les descubres una, trata de quitarla con las uñas y ponla en un envase para que un laboratorio la examine. Si hay reacciones alérgicas o dolores corporales, llama a médico. Arañas Prevención Se esconden en lugares oscuros, así que enséñales a sacudir la ropa y los zapatos antes de ponérselos. La mayoría de las arañas pican, pero son picaduras inofensivas. Puedes sentir picazón y se te puede poner roja la zona por unos días. Las viudas negras y las arañas pardas americanas son venenosas, pero no mortales. Tratamiento Si sospechas que tu niño ha sido mordido por una araña venenosa, llama al pediatra o al centro contra el envenenamiento. De lo contrario, lava la herida con agua y jabón y ponle hielo por 20 minutos para ador- mecer la zona. Ponle una crema con triple antibiótico para evitar que la mordedura se infecte, una complicación muy común de mordeduras de arañas no venenosas. Datos para fascınar a tus chicos Enséñales estos datos científicos para que respeten y sepan cuidar a estos pequeños insectos. El escarabajo Hércules puede cargar 850 veces su propio peso, convirtiéndolo en la criatura más fuerte del mundo. Las arañas de agua pasan toda su vida debajo del agua en una burbuja de aire que hilaron de seda. Las hormigas pueden levantar 50 veces su peso y arrastrar 30 veces. tienen el cerebro más grande del reino animal, en relación con Sus cuerpos. Las Alas de las Catarinas aletean 85 veces por segundo. Si una se posa en tu mano, considérate con muy buen aroma ya que las catarinas tienen órganos en sus pies que las ayudan a oler. Ser Padres, Jun/Jul 10

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