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Cientos de mascotas han enfermado en Estados Unidos.

Comida para mascotas envenenada

Comida para mascotas envenenada

Cientos de perros y gatos han sido envenenados mortalmente con comida para mascotas de venta regular.

Cientos de mascotas han enfermado en Estados Unidos.
Cientos de mascotas han enfermado en Estados Unidos.

Las ventas de libros de recetas para perros aumentaron súbitamente en las tiendas para animales, cuando los clientes desconfiados se vuelcan hacia alimentos "bio" u "holísticos" más onerosos que la alimentación habitual."Es gradual, pero cada día tres o cuatro clientes eligen alimentación biológica por temor a esta contaminación o asqueados por esta industria", dijo David White, que administra una tienda especializada en animales Big Bad Woof, en Takoma Park, cerca de Washington."Algunos cambian por croquetas o marcas holísticas sin aditivos", confirma Vince Malanaphy, que administra en Bethesda (Maryland) un gran supermercado para animales de la cadena Petsmart.A mediados de marzo, casi un centenar de marcas de paté para animales fabricadas por el grupo canadiense Menu Foods fueron retiradas tras la muerte de 16 animales, sobre todo gatos.El jefe de los servicios veterinarios de Oregon, Emilio DeBess, comentó que se había confirmado la existencia de 106 casos de animales envenenados por la comida contaminada, de los cuales 38 murieron.Pero el balance podría ser mayor, porque la Agencia estadounidense de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha recibido hasta ahora más de 8 mil denuncias de enfermedad o muerte por parte de dueños de mascotas.Aún no se aclara el origen de este envenenamiento que provoca fallas renales mortales en las mascotas.El departamento de agricultura de Nueva York encontró un componente de veneno para ratas en las comidas enlatadas para perros y gatos, pero este análisis no ha sido confirmado todavía por la FDA, que de su lado encontró melamina, un componente químico en estos alimentos de varias marcas multinacionales.Además, las autoridades de Beijing investigan si una empresa china exportó gluten de trigo contaminado relacionado con todas estas muertes de mascotas en Estados Unidos.Se trata de la primera vez que el gobierno chino evalúa el asunto, y del primer hecho conocido de un producto de exportación contaminado.

"Estamos investigando esto", expresó Zeng Xing, funcionario de la oficina de prensa de la Administración General de Supervisión de Calidad, Inspección y Cuarentena. La agencia supervisa las exportaciones de alimentos, animales y productos agrícolas.La investigación se focalizará en la melanina, dijo Xia, y la agencia permanecerá en contacto con la embajada estadounidense en China. Se tomarán otras medidas "teniendo en cuenta los hechos en Estados Unidos", expresó Xia.Las autoridades estadounidenses prohibieron la semana pasada las importaciones de gluten de trigo de la empresa Xuzhou Anying Biologic Technology Development Co., al considerar que contenían melanina, una sustancia química que se encuentra en los plásticos y pesticidas.Más de 100 marcas de alimentos de mascotas han sido retiradas del mercado en Estados Unidos, entre las que se encuentran Eukanuba, Great Choice, Ol'Roy y Mighty Dog.La asociación profesional de fabricantes de alimentos para animales domésticos "Pet Food Institute" aseguró que el 99 por ciento de la alimentación que se encuentra actualmente en las tiendas está sana. En los periódicos, las marcas de alimentos publican páginas enteras de publicidad para intentar tranquilizar a "los queridos propietarios preocupados".Mientras tanto, en las librerías los libros de recetas de carne para perros y de "cacerolas caninas" registran un nuevo auge.Arden Moore, autor de Real Food for Dogs, se sorprende de su éxito. "En general, mi libro se vendía bien pero esta semana está entre las 200 mayores ventas en el sitio (de internet) Amazon", dijo en la radio pública NPR.Por su parte, la asociación de defensa de los derechos de los animales, PETA (People for the Ethical Treatment of Animals), que reagrupa 1,6 millones de miembros en Estados Unidos, reclamó la dimisión del responsable de la FDA.

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