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Lentejas para fin de año

Rituales de fin de año: sopa de lentejas

Rituales de fin de año: sopa de lentejas

En Italia y Chile es costumbre despedir el año con lentejas.

Lentejas para fin de año
Lentejas para fin de año

Por: Javier Úbeda

Cada vez que hablamos de gastronomía, aunque sea en su forma más sencilla, nos estamos refiriendo a nuestra cultura. Tan relevante es, que incluso aquellos que no le dan importancia están inmersos en una determinada cultura culinaria de la que no pueden zafarse.

A pocas horas  de que termine este año 2015 les quiero hablar de uno de los productos agrícolas más antiguos que se conocen y de por qué es tradición comerlo, precisamente, en la última cena del año. Seguro que muchos ya lo habrán adivinado porque es común en diversos lugares del mundo, sobre todo en Europa.

Se trata de las lentejas, legumbre a la que los romanos le dieron nombre por su similitud con las lentes y quienes establecieron el curioso hábito de comer un modestísimo alimento justo en una velada en la que el lujo y el derroche de caros manjares y productos es más habitual que en cualquier otra del año.

La suerte romana
En efecto, tomar lentejas en Noche Vieja, Año Nuevo o San Silvestre, tiene su origen en la antigua costumbre romana de regalar un puñado de lentejas a pocos minutos del final del año como augurio de buena suerte. Según creían (o esperaban, más bien), esas lentejas que se regalaban familiares y amigos habían de convertirse en pepitas de oro con la entrada del año nuevo.

No creo que quede nadie en los antiguos dominios del Imperio Romano que apueste por tan ingenua posibilidad, pero al menos en muchos de estos lugares cenar lentejas es casi obligatorio. Aunque uno apenas llega a encontrarse con esta práctica en algunas zonas del centro de España (como Segovia, Castilla-León y Castilla-La Mancha), es en Italia donde la costumbre está muy extendida. Hay países en América, fundamentalmente en Chile, donde también se ha adoptado este hábito, con la variante de tomar las lentejas justo en el momento de recibir el año.

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Es una tradición más bien campirana de la zona de Castilla-León y Castilla-La Mancha, en toda la España central, me acaba de responder al chat. Es decir, un pequeño tazón de lenteja con eso de traerle suerte y abundancia al nuevo año, también muy vivo en pueblos en Italia y Portugal. No sustituye a la cena, sino que le acompaña. Por ejemplo, es algo muy típico en Segovia, justo al norte de Madrid.

Receta de lentejas del chef Javier Úbeda
Receta de lentejas del chef Javier Úbeda


Para seguir esta tradición aquí comparto una receta. Que lo disfruten.

Porciones: 6

Ingredientes:


  • 1 ¼ de lentejas (si encuentran una variedad de tamaño pequeño y color oscuro, perfecto)
  • 1 cabeza de ajos cortada por la mitad
  • 1 cebolla
  • 2 hojas de laurel
  • 2 zanahorias
  • Vinagre de vino
  • 1 Cda de harina
  • Sal y pimienta al gusto
  • 1 papa
  • Chorizo

Preparación:
Para no tener sorpresas desagradables, pon las lentejas a remojo la noche anterior en un bol con abundante agua. Notarás que el agua merma notablemente, al tiempo que las pequeñas legumbres crecen en tamaño.

Al día siguiente, desecha el agua que quede y pon las lentejas en la olla exprés, junto con la cebolla, pelada, pero entera, la media cabeza de ajos, la hoja de laurel, sal y pimienta. Deja que hierva una hora y media.

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Destapa la olla con cuidado y retira la media cabeza de ajos, la hoja de laurel y comprueba que la cebolla está tierna. En una sartén pon tres cucharadas de aceite de oliva, agrega dos cucharadas de harina de trigo cuando el aceite comience a calentarse y una cucharadita de pimentón dulce, sin dejar de remover con una cuchara de madera hasta que se forme una especie de engrudo de color café con leche. Debes tener cuidado de que no se tueste demasiado ni la harina ni el pimentón. Para detener este proceso de tostado, vuelca sobra la sartén un cazo de lentejas con su correspondiente agua y sigue removiendo hasta que se aclaren. Añade la papa y las zanahorias en cubitos. Agrega trozos de chorizo desmenuzado al gusto.


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