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El mundo recuerda a Lewis Carroll

El mundo recuerda a Lewis Carroll

El mundo celebra el 175 aniversario del nacimiento de Lewis Carroll, más conocido por su obra Alicia en el País de las Maravillas.

Carroll es también conocido por las extraordinarias fotografías que hizo de muchas niñas, entre ellas la que le inspiró su obra maestra, Alice Liddell, aunque retrató asimismo a adultos, entre ellos amigos y personajes famosos como los pintores John Everett Millais o Dante Gabriel Rossetti, el poeta Alfred Tennyson o el científico Michael Faraday.

Aunque Alicia es su obra más famosa, Carroll publicó otras de extraordinario interés como su secuela Through the Looking Glass (A través del Espejo), de 1872, así como La Caza del Snark (1876), poema en ocho cantos entre fantástico y absurdo que cuenta las aventuras de una heterogénea y alocada tripulación a la búsqueda del animal mitológico del título.

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Aficionado a los acertijos, con un talento innato para los juegos de palabras y dotado de una poderosa fantasía, Lewis Carroll, diácono y profesor de matemáticas del Christ Church College de Oxford, ha deleitado no sólo a sus lectores infantiles sino también, por la inteligencia y agudeza que demuestra en sus creaciones, a la elite literaria.

Nacido en el seno de una familia de once hermanos -siete chicas y cuatro chicos-, en la que abundaban los hombres de iglesia anglicanos -su bisabuelo llegó incluso a obispo-, Charles Lutwidge mostró una gran precocidad.

Desde pequeño sufrió tartamudeo, lo que iba a influir en su vida social y explica en cierto modo su retraimiento y el hecho de que pese a sus indudables dotes como matemático y lógico no siguiese una carrera académica brillante sino que prefiriese seguir en una relativa oscuridad.

Desde su juventud, Charles Lutwidge escribió poemas y cuentecitos humorísticos y satíricos, que aparecerían en diversas publicaciones, algunos bajo el seudónimo con el que iba a pasar a la historia de la literatura universal.

Lewis Carroll es la traducción al latín de sus dos nombres de pila, aunque en orden inverso (Ludovicus Carolus), luego convertidos en anglosajones.

En 1856 llegó al Christ Church College un nuevo decano llamado Henry Liddell, con su joven esposa y sus hijos, con los que Lewis Carroll iba a entablar amistad y que iban a influir profundamente en su vida y en su carrera de escritor.

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Lewis Carroll tomó la costumbre de salir a remar con sus amigos y sobre todo con las tres hijas del matrimonio, entre las que estaba la pequeña Alice.

En una de esas excursiones campestres, en julio de 1862, se inventó la historia de lo que se convertiría en su obra maestra: al oirla de sus labios, Alice Liddell le pidió que la escribiera, algo que aquél terminó haciendo.

El libro de las aventuras de Alicia tras entrar en la madriguera del conejo blanco, que se publicó con ilustraciones de John Tenniel, fue un éxito desde el primero momento.

Sin embargo, pese a su fama y a su nueva fuente de ingresos, Lewis Carroll no abandonó su oscuro puesto en Christ Church, sino que siguió enseñando allí hasta 1881, y permaneció en el colegio como residente hasta su muerte por pulmonía a los sesenta y seis años de edad.

Al margen de su genio literario, Lewis Carroll ha sido objeto de controversia por las sospechas de pederastia reprimida que han lanzado algunos en torno a su figura, dada su afición a las niñas y sobre todo por sus fotografías de muchachitas desnudas o semidesnudas.

Algún biógrafo ha atribuido su ruptura con la familia Liddell en 1863 a un intento frustrado de alianza con la pequeña Alicia, pero no hay pruebas que avalen esa teoría, mientras que otra biógrafa, Karoline Leach, asegura que Charles Ludwidge Dodgson llevó en realidad una vida muy distinta y tuvo relaciones sexuales con varias mujeres, algunas de ellas casadas.

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