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Sixto López: Leyendas del Pasado: Dan Fouts destacado QB de los Chargers

Sixto López: Leyendas del Pasado: Dan Fouts destacado QB de los Chargers

Elegido por los Chargers en 1973 el quarterback Dan Fouts, aún tiene el récord de más pases de anotación del equipo en un sólo juego con seis en 1981.

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Egresado de la Universidad de Oregon, fue elegido por los San Diego Chargers en la tercera ronda del Draft de 1973 (efectuado los días 30 y 31 de enero de aquel año) me refiero al quarterback Dan Fouts, el jugador número 84 en haber sido seleccionado en aquel reclutamiento.

Luego de 15 temporadas en la NFL (181 cotejos de campaña regular) sus estadísticas totales indicaban 3,297 pases completos de 5,604 intentos para 43,040 yardas y 254 envíos para anotación, aunque sufrió 242 intercepciones.

El récord de más pases de anotación de los Chargers en un sólo juego sigue siendo aquel impuesto el 22 de noviembre de 1981 cuando Dan Fouts lanzó seis envíos de touchdown, incluyendo cuatro al ala cerrado Kellen Winslow, para que se impusieran por 55-21 a los Oakland Raiders.

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Fouts registró tres temporadas consecutivas en que superó las cuatro mil yardas por pases, (1979, 1980 y 1981, siendo esta última la mejor en virtud de que acumuló 4,802 yardas al concretar 360 de sus 609 pases, de los cuales 33 fueron envíos de anotación.

Durante su trayectoria en la NFL tuvo 51 partidos de temporada regular en que lanzó para 300 yardas (incluyendo ocho en la campaña de 1980). De esos 51, en 20 superó los tres pases de touchdown.

A pesar de sufrir diversas lesiones durante su carrera, tuvo dos juegos en que acumuló 444 yardas por pase, el del 11 de diciembre de 1982 en que completó 33 de sus 48 envíos incluyendo cinco envíos para anotación ayudando a vencer por 41-37 a los San Francisco 49ers, mientras que el otro había sido dos temporadas antes (19 de octubre de 1980) cuando completó 26 de sus 41 envíos para tres anotaciones en la inobjetable victoria por 44-7 sobre los New York Giants.

Otra de las destacadas actuaciones de Dan Fouts se produjo el 20 de diciembre de 1982 cuando completó 25 de sus 40 pases para 435 yardas pero sólo consiguió un pase de anotación y los Cargadores, jugando ante su público, doblegaron por 50-34 a Cincinnati Bengals.

En juego que los Cargadores le ganaron en tiempo extra por 34.28 a los Miami Dolphins, el 18 de noviembre de 1984, la gran figura fue Dan Fouts completando 37 de sus 56 pases para 380 yardas y cuatro touchdowns, en tanto que el 10 de noviembre de 1985 Fouts (a quien se le conoció con el apodo del “montañes”) concretó 26 de sus 41 pases para 436 yardas y cuatro envíos de anotación ayudando a que los Cargadores vencieran por 40-34 a Raiders de Los Angeles en tiempo extra.

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El jersey número 14 que utilizó durante sus 15 temporadas con los Cargadores fue retirado de la circulación el 27 de noviembre de 1988, al celebrarse el “Día de Dan Fouts”. El festejo se realizó al medio tiempo del partido que los de San Diego terminarían perdiendo por 10-48 ante San Francisco.

Hablar de los cotejos destacados de Dan Fouts (nacido el 10 de junio de 1951 en San Francisco, California) sería un tema muy extenso pero otro de esos ejemplos se vivió el 17 de diciembre de 1978  cuando completó 21 de sus 40 pases para 369 yardas y cuatro envíos de anotación ayudando a que los Chargers salieran victoriosos por 45-24 en su visita a los Houston Oilers en el cierre de la campaña regular.

Fue Jugador del Año de la  Conferencia Americana en 1979 participó en seis ediciones del Juego de Estrellas en un periodo de siete años

Corriendo con el balón, Fouts acumuló 476 yardas y 13 touchdowns en 224 jugadas, destacando la campaña de 1975 en que logró 170 yardas y dos anotaciones en 23 acarreos

En juegos de playoffs

En postemporada Dan Fouts completó 159 de los 286 pases que lanzó para 2,125 yardas y 12 envíos de touchdown, incluyendo cinco juegos en que superó las 300 yardas por pases, destacando aquel histórico enfrentamiento en que consiguieron la victoria por 41-38 en tiempo extra sobre los Dolphins. Ese día completó 33 de sus 53 pases para 433 yardas y tres anotaciones.

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Ni que decir del duelo de playoff del 9 de enero de 1983 en que Fouts completó 27 de sus 42 pases para 333 yardas y tres anotaciones ayudando a que los Cargadores vencieran por 31-28 a los Pittsburgh Steelers en el inusual “ torneo del Super Bowl” que fue necesario estructurar luego de que se perdieron ocho juegos por la huelga de jugadores de 1982.

Daniel Francis Fouts ingresó oficialmente al Salón de la Fama del futbol americano profesional, con sede en Canton, Ohio, el 31 de julio de 1993 y el 19 de septiembre del mismo año fue elegido, junto con su ex receptor Charlie Joiner, al Salón de la Fama de los San Diego Chargers.

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