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Billy Kilmer brilló en el ocaso de su carrera (AP-NFL).

Sixto López: Leyendas del pasado: Billy Kilmer, estrella de Redskins

Sixto López: Leyendas del pasado: Billy Kilmer, estrella de Redskins

Con su característica mirada, Sixto López echa un vistazo a la trayectoria de Billy Kilmer, estrella de Redskins en los setenta.

Billy Kilmer brilló en el ocaso de su carrera (AP-NFL).
Billy Kilmer brilló en el ocaso de su carrera (AP-NFL).

Durante 16 temporadas en la NFL (170 cotejos de campaña regular) completó 1,585 pases de 2,984 intentos para 20,495 yardas, me refiero a Billy Kilmer, quien logró 152 envíos de touchdown y sufrió 146 intercepciones.

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Fue elegido para el Juego de Estrellas (Pro Bowl) después de la campaña regular de 1972 en que completó 120 de sus 225 pases para 1,648 yardas logrando 19 envíos de touchdown (fue líder de la NFL) y sufrió sólo once intercepciones.

William Orland Kilmer Jr. nació el 5 de septiembre de 1939 en Topeka, Kansas a nivel universitario jugó en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) destacando la campaña de 1960 en que acumuló más de mil yardas por pases y corrió para otras 800 yardas lo que le ayudó a finalizar, con 280 puntos, en quinto sitio dentro de la votación para el prestigiado trofeo Heisman

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Participó en la NFL con los San Francisco 49ers (1961-1966) quienes lo reclutaron en la primera ronda del Draft de la NFL con miras a la temporada de 1961. Aquel 27 de diciembre de 1960 fue el jugador número 11 en ser seleccionado.

En su primera campaña en la NFL, el 15 de octubre de 1961, Billy Kilmer corrió para 509 yardas y 10 anotaciones en 96 jugadas y únicamente completó 19 de sus 34 pases para 286 yardas.

Desafortunadamente, el 5 de diciembre de 1962, Billy Kilmer sufrió grave accidente automovilístico resultando con fractura de pierna que lo mantuvo sin jugar en 1963.

Debido a que tuvo muy poca actividad en las temporadas de 1964 y 1966, y estuvo inactivo en la campaña de 1965, los 49es decidieron hacerlo elegible para el Draft de Expansión de los New Orleans Saints con quienes jugó de 1967 a 1970.

Una de sus destacadas actuaciones con los Saints se produjo el  domingo 2 de noviembre de 1969 cuando acumuló 345 yardas por pases y logró seis envíos de anotación para que se impusieran por 51-42 a Cardenales de San Luis (la franquicia que actualmente juega en Arizona). Aquel domingo Kilmer lanzó pases de touchdowns de 5 y de 11 yardas a Danny Abramowicz; de 13 y de 25 yardas a Parks, de 28 yardas a Shy y de 20 yardas a Wheelwright.

Su mejor época fueron las ocho temporadas en que formó parte de los Washington Redskins (1971-1978). Con ellos acumuló 953 pases completos de 1,791 intentos para 12,352 yardas con 103 touchdowns y 75 intercepciones.

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El 23 de enero de 1971 los Saints accedieron a la petición de Billy Kilmer cambiándolo de equipo, lo enviaron a "Pieles Rojas" de Washington, en su lugar obtuvieron al linebacker Tom Roussel y dos selecciones del Draft.

Por si fuera poco, Billy Kilmer también tuvo algo de actividad atrapando pases, registró 27 recepciones para 288 yardas y una anotación. Durante la campaña de 1962 con los 49ers de San Francisco participó en 12 juegos en que atrapó 16 pases para 152 yardas y un touchdown. En 1963 estuvo inactivo y cuando regresó a jugar en 1964 registró 11 recepciones para 136 yardas, es decir, un promedio de 12.4 yardas por recepción.

Otra de las posiciones en que se desempeñó fue como pateador, actividad en que únicamente participó durante dos de sus temporadas con los 49ers de San Francisco (1961 y 1966) sus estadísticas indican que realizó 16 patadas de despeje para 598 yardas, registrando promedio de 37.4 yardas por patada. Su más larga patada de despeje fue de 64 yardas durante uno de los juegos de su campaña de novato en la NFL, la de 1961.

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