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(AP-NFL).

Jorge Pérez-Navarro: AA063 rumbo a SBXLIX

Jorge Pérez-Navarro: AA063 rumbo a SBXLIX

"Buenas noches... Soy el capitán Sigley y les informo que la duración de este vuelo cuyo destino final es Phoenix será de 4 horas y 55 minutos".

(AP-NFL).
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-"Buenas noches... Soy el capitán Sigley y les informo que la duración de este vuelo cuyo destino final es Phoenix será de 4 horas y 55 minutos... A una altitud de 36,000 pies sobre el nivel del mar"-...

Así comenzó mi camino rumbo a lo que será la semana previa y el que podría resultar un histórico Super Bowl XLIX.

De entrada, lo primero que viene a mi mente y, tal vez, a la de muchos de ustedes es aquella 3a. oportunidad y 5 yardas por avanzar para los New York Giants, en su propia yarda 44... ¿Recuerdan a Eli Manning sacudiéndose a Adalius Thomas y a pesar de tener a Jarvis Green y Richard Seymour sujetándolo del jersey... Lanzando el balón a donde David Tyree aguantó la marcación de Rodney Harrison para atrapar el ovoide con una mano y el casco... Consiguiendo una de las recepciones más célebres de la historia y que cuyas 32 yardas de ganancia mantuvieron viva la serie ofensiva?

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5 jugadas después...

Plaxico Burress salió en una trayectoria "Slant-and-Go" y aprovechando sus 8 pulgadas más de altura superó a Ellis Hobbs para completar de 13 yardas a las diagonales... Con lo que los G-Men culminaron la serie de 12 jugadas, en la que recorrieron 83 yardas en 2:04, que les dio el triunfo 17-14 en el Super Bowl XLII y el 3o. de sus 4 títulos (SB XXI, XXV, XLII y XLVI).

Esa fue la primera vez que The University of Phoenix Stadium fue sede de un Súper Domingo y el mismo fue histórico porque aquellos New York Giants, no solo se convirtieron en el primer equipo Wild Card o Comodín de la Conferencia Nacional que se adueñaba del trofeo Vince Lombardi. De paso, impidieron que los New England Patriots fueran el primer equipo con marca perfecta de 19-0 y quiero especular con que la mayor ovación por ello se originó en Miami, FL, cuyos Dolphins de 1972, se mantienen como el único escuadrón perfecto (aunque en una temporada regular de 14 juegos y con marca de 17-0).

Aquella tarde/noche del 3 de febrero de 2008... La defensiva dirigida por Steve Spagnuolo y teniendo en Michael Strahan (2 tackleadas y una captura de QB) a uno de sus líderes... Brindaron una de las batallas más épicas al contener a un Tom Brady que venia de convertirse en el primer QB de la historia de la NFL en lograr 50 pases para anotación en una misma campaña y a la ofensiva que impuso récords de más juegos ganados en temporada regular (16), puntos anotados (589), mayor diferencial entre puntos anotados y recibidos (+315), mayor cantidad de 1os. y 10 en la temporada (391) y más Touchdowns (75).

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Tras recordar lo anterior se me ha revuelto el estómago pero no porque no ganó mi equipo preferido, sino porque el vuelo AA063 parece licuadora y no ha dejado de moverse desde que despegamos... Eso, a pesar del aviso del capitán Sigley de que sería un -"smooth flight"- (un vuelo tranquilo).

Para aquellos que pusieron mucha atención en el párrafo anterior y se percataron de mi confesión, se preguntarán ¿por qué querría yo que ganaran los Patriots en aquella ocasión? Muy sencillo... ¡Porque soy un romántico empedernido del deporte!.

La agencia libre y el tope salarial de nuestros días se han convertido en los factores principales para que ya no haya dinastías.

Ya no habrá más Pittsburgh Steelers de los 70s (SB IX, X, XIII y XIV).

Tampoco volveremos a ver a unos San Francisco 49ers de los 80s (SB XVI, XIX, XXIII y XXIV).

Y, tal vez, tampoco a los que más cerca han estado: los Dallas Cowboys de los 90s (SB XXVII, XXVIII y XXX) y los New England Patriots de la primera década del siglo XXI que, luego de sus victorias en los SB XXXVI, XXXVIII y XXXIX, vieron frustrada su cita con la historia en el SBXLII... Que recordaremos como 18-1.

Pensar que algún QB se una a Terry Bradshaw y Joe Montana en la lista de ganadores de 4 anillos... Se antoja muy difícil.

Después de ellos... Troy Aikman fue el primero en obtener 3 pero vio su carrera truncada debido a las múltiples concusiones que sufrió. Por su parte, Tom Brady también ha campeonado en 3 ocasiones pero ha fracasado en otras 2 y de perder el 1o. de febrero de 2015... Habrá muchos que cuestionarán su calidad como ganador y su legado.

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Atrás de ellos y aún en activo están Eli Manning cuyas altas y bajas con los New York Giants lo han llevado a ganar 2 sortijas pero, también, a tener temporadas terribles. Otro con 2 anillos es Ben Roethlisberger pero él, en 3 intentos, y su cuerpo ya no es el mismo de antes tras la cantidad de castigo que ha acumulado en 11 temporadas en la NFL y un grave accidente sufrido en una motocicleta que conducía... ¡Sin casco ni licencia y con un permiso vencido!.

A veces, ni cómo ayudarle a algunos, ¿no?

Hablando de ayudar... Analizaba las posibilidades hacia el futuro en este tema y se me acercó la asistente de vuelo para ofrecerme algo de beber y de paso, me preguntó si podía mencionarla en mi artículo...

A veces, ni cómo ayudarle a algunos, ¿no?

-"¡Saludos a Vanessa!"-

Tras esto, vino a mi mente Russell Wilson quien, ya ganó un anillo y podría hacerse de otro, si logra llevar a los Seattle Seahawks a refrendar su título ganado el año pasado en East Rutherford, NJ.

@DangeRussWilson apenas tiene 3 temporadas como profesional y muchas posibilidades de incrementar a 9-0 su marca contra los 4 grandes (Brady, Peyton Manning, Drew Brees y Aaron Rodgers) gracias, en parte, al apoyo terrestre de Marshawn Lynch (quien, si anota y se agarra 'salva sea la parte', castigarán al equipo con 15 yardas en la patada de salida) y, por otra, a su defensiva, que lideró la NFL en puntos permitidos por 3a. temporada consecutiva... Igualando a la de los Minnesota Vikings de 1969 a 1971.

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Son muchos los factores que hay para creer que el Super Bowl XLIX será histórico, especialmente, para aquellos que somos unos románticos empedernidos del deportes y quienes agitamos la posibilidad de comenzar una leyenda urbana que inicia con el regreso de los New England Patriots al 1 Cardinal Drive de Glendale, AZ y termina con The University of Phoenix Stadium cambiando su nombre por el de Cementerio de Patriotas.

-"Señoras y señores... Es tiempo de prepararnos para el aterrizaje mismo que estaremos realizando en 25 minutos... Esperamos hayan podido disfrutar del viaje a pesar de la turbulencia y muchas gracias por haber volado en AA063"-...

Cuando escuchábamos al capitán Sigley decir lo anterior en los parlantes del avión... Se aproximó Vanessa, una vez más, pero en esta ocasión no para ofrecer algo de beber sino para preguntarme ¿quiénes cantarían en el SBXLIX?

Yo le respondí que Idina Menzel interpretará el Himno Nacional. John Legend tendrá a su cargo -"America the Beautiful"-. Y el espectáculo de medio tiempo estará encabezado por Katy Perry acompañada por Lenny Kravitz. Y, admito que me abstuve de confesarle que tengo grandes expectativas porque hace 8 años... Entre la derrota de los Pats y las interpretaciones de Jordin Sparks y de Tom Petty & the Heartbreakers... Digamos que no son de mis mejores recuerdos en un Súper Domingo.

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