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Jorge Perez-Navarro: 10-0

Jorge Perez-Navarro: 10-0

El que New England Patriots y Carolina Panthers hayan ganado sus primeros 10 juegos de la campaña significa la 4ª vez que esto sucede en la historia.

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-“¡Rex Ryan!... ¡Rex Ryan!...”-


Sorprendió a propios y extraños cuando Tom Brady gritó el nombre del entrenador en jefe del equipo rival, al haber detectado algo en la línea de golpeo, previo a sacar una jugada, y por mucho que se le cuestionó una vez terminado el duelo ante los Buffalo Bills, si es que había un mensaje oculto al dictar tal voz… TB12 no pudo disimular totalmente su sonrisa… E indicó, que tuvieron que ser creativos en los términos para solucionar los imprevistos surgidos durante el juego.

¿Y la respuesta del coach Ryan?

-“He likes me. I know that”- (Le caigo bien. Lo sé)

La batalla entre los 2 rivales del Este de la AFC, más que haber tenido tintes épicos, resultó lo contrario, por la cantidad de errores e irregularidades registradas en todos los frentes:

1- La patada de despeje de Ryan Allen que fildeó Leodis McKelvin para ganar 2 yardas y soltar el ovoide, mismo que sería recobrado por Jonathan Freeny quien, tras regresarlo 5 yardas… ¡También lo soltó, perdiéndolo, al verlo irse por la línea lateral!

2- El silbatazo de un oficial por creer que Tom Brady había pisado fuera (cuando ni cerca estuvo) al salir rolado a su derecha para conectar de 14 yardas con Danny Amendola… ¡Anulando la posibilidad de una anotación!

Silbatazo inadvertido que paró la jugada de los Patriots ante los Bills NFL


3- Stephen Gostkowski fallando su primer intento de gol de campo en la campaña (de 54 yardas) luego de haber convertido 22 y 35 puntos extra en el 2015… Siendo su primera patada errada desde el 30 de noviembre de 2014 (47 yardas vs. los Green Bay Packers) y la primera en el Gillette Stadium desde el 12 de septiembre de 2013 (43 yardas vs. los New York Jets).

4- El controvertido final del juego cuando Sammy Watkins parecía salir del terreno de juego sin ser tocado por un rival, dándole a los Bills el derecho a una última jugada, pero en lugar de detener el reloj... ¡Los oficiales indicaron que siguiera corriendo y así se fueron los últimos 2 segundos!

Lo de los oficiales, es preocupante para todos los equipos de la NFL; sin embargo, el balón suelto recuperado e inmediatamente perdido, junto a la falla del pateador… Es preocupante, solamente para los Patriots, porque esos detalles podrían marcar la diferencia entre lograr una temporada perfecta y/o ganar un Super Bowl… Escenario en el que TB12 no enfrentará a un rival al que ha vencido en 25 de 28 duelos (Buffalo), ni a un entrenador en jefe al que los 'Pats' han derrotado en 11 de 15 choques (Rex Ryan).

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Otro pequeño detalle que atenta en contra de la perfección de New England es que se ha encontrado la fórmula para cortar su racha de 38 cuartos consecutivos anotando… Lo que se traduce en puntos cada periódo a lo largo de ¡9 juegos y medio!.

Y de las lesiones, mejor ni hablamos, puesto que tras perder al RB Dion Lewis y al WR Julian Edelman... Danny Amendola sufrió un esguince de rodilla y tuvo que salir en el tercer cuarto de la victoria 20-13, tras anotarse nueve recepciones para 117 yardas. El reporte médico indica que será evaluado semana-a-semana con lo que, la posible baja del otro 'Super-Pigmeo' (como les llama Brady a Edelman y Amendola) reduce las opciones por aire a Brandon LaFell y al novato Chris Harper puesto que Keshawn Martin ha perdido los últimos 5 juegos por un problema muscular.

Patriots 20-13 Bills: NE llega a 10 triunfos sin derrota otra vez le pega a BUF (video) NFL

¿Y ahora?

-“Next man up!”- (¡El que sigue!)

Bajo ese lema han ligado 13 temporadas ganando – por lo menos – 10 juegos, siendo la segunda mejor racha en la historia, sólo detrás de las 16 que hilvanaron los San Francisco 49ers entre 1983 y 1998.

-“Winning excuses everything”- (Ganar lo justifica todo)

Lo anterior aplica para los New England Patriots, Buffalo Bills y para el resto de los equipos de la NFL; sin embargo, lo traigo a colación porque lo encontré en una lista de 25 frases célebres de Cameron Jerrell Newton porque Cam y sus Carolina Panthers, también han ganado sus primeros 10 juegos.

A diferencia de los 'Pats'… 'The Cats' no son parte de la realeza NFL.

Solo han calificado en 6 de sus 21 temporadas en la Liga a los Playoffs... Ronda en la que han ganado 7 juegos y perdido 6 (incluyendo el Super Bowl XXXVIII).

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En cuanto a su alusivo QB elegido con la 1ª selección colegial de 2011… Parece que este es su año de consagración al conducir al equipo a su 2ª temporada ganadora desde su llegada (logró marca de 12-4 en 2013). De hecho, Newton ha sido pilar para que Carolina haya ganado sus 14 últimos encuentros de temporada regular.

Sin embargo, en un pequeño detalle que podría atentar contra su perfección… Cam Newton vio interrumpida su racha de 30 juegos sumando – por lo menos – un pase para anotación y otra por la vía terrestre, quedando a uno del récord establecido por Steve Young. El problema aquí es que la clave fue que la secundaria de los Washington Redskins dieron todo tipo de facilidades y le permitieron completar ¡Cinco envíos a las diagonales! camino a ser apabullados 44-16.

El que New England Patriots y Carolina Panthers hayan ganado sus primeros 10 juegos de la campaña significa la 4ª vez que esto sucede en la historia.

En 1934... Lo lograron los Chicago Bears y Detroit Lions. El primero terminó con marca de 13-0 y perdió 30-13 ante los New York Giants el juego por el campeonato. El segundo, ganó sus primeros 11 duelos y terminó perdiendo los últimos 3 (3-0 vs. Green Bay Packers y 19-16 y 10-7 vs. Chicago Bears). 

En 1990… Lo lograron los San Francisco 49ers y New York Giants. El primero finalizó con marca de 14-2 (su primera derrota la sufrió en la Semana 11 por 28-17 vs. L.A. Rams). El segundo, también perdió su invicto en su 11vo. juego (31-13 vs. Philadelphia Eagles) y acabó la temporada regular con 13-3 para luego vencer 15-13 a los 49ers en el juego por el campeonato de la NFC y 20-19 a los Buffalo Bills en el Super Bowl XXV.

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En 2009… Lo lograron los Indianapolis Colts y New Orleans Saints. El primero terminó con marca de 14-2 (perdió sus dos últimos juegos de la temporada regular 29-15 vs. New York Jets y 30-7 vs. Buffalo Bills). El segundo, perdió sus 3 últimos juegos (24-17 vs. Dallas Cowboys, 20-17 OT vs Tampa Bay Buccaneers y 23-10 vs. Carolina Panthers) y derrotaron 31-17 a los Colts en el Super Bowl XLIV.

¿Volverán a enfrentarse Patriots y Panthers en un Super Bowl?

El único antecedente es de la edición XXXVIII en que Tom Brady ganó su segundo SBMVP.

Antes que eso suceda…

New England completará su temporada regular visitando a los Denver Broncos, recibiendo a los Philadelphia Eagles, visitando a los Houston Texans, recibiendo a los Tennessee Titans y en casa de los New York Jets y los Miami Dolphins.

Solo Denver tiene marca ganadora (8-2) y el combinado de sus rivales es de 28-32 y porcentaje de efectividad de .466

Carolina Panthers, por su parte, visitará a los Dallas Cowboys y New Orleans Saints, recibirá a los Atlanta Falcons, irá a las casas de los New York Giants y Atlanta Falcons y cerrará recibiendo a los Tampa Bay Buccaneers.

Sólo Atlanta tiene marca ganadora (6-4) pero el combinado de sus rivales es de 29-27 para un porcentaje de efectividad de .517

Entonces, el 10-0 ¿es suficiente para que pensemos – desde ya - que 'Pats' y 'Cats' estarán el 7 de febrero en Santa Clara protagonizando el Super Bowl L?

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-“You like it. I know that… Don’t you Rex?”- (Les gusta la idea, lo sé… ¿O no Rex?).

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