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"Estoy extremadamente honrado de tener la oportunidad de representar a nuestro país".

Popovich: "Estoy muy emocionado y honrado de representar a nuestro país"

Popovich: "Estoy muy emocionado y honrado de representar a nuestro país"

Gregg Popovich, uno de los grandes en la historia de la NBA será también el responsable del equipo nacional de Estados Unidos a partir del 2017.

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"Estoy extremadamente honrado de tener la oportunidad de representar a nuestro país".

San Antonio.- El entrenador de los Spurs de San Antonio, Gregg Popovich, considerado uno de los grandes en la historia del mejor baloncesto del mundo, vio cumplido su gran sueño de ser también el responsable del equipo nacional de Estados Unidos, a partir del 2017.

El presidente de USA Basketball, Jerry Colangelo, fue el encargado de confirmar lo que ya se conocía, que el actual entrenador, Mike Krzyzewski, dejará el cargo de seleccionador al concluir los Juegos Olímpicos de Rio 2016.

Colangelo también confirmó que las puertas del equipo están abiertas para que el escolta Kobe Bryant, que no ha participado con el equipo desde que concluyeron los Juegos Olímpicos de Londres 2012 tras haber anunciado que no volvería más, ahora tiene las puertas abiertas a hacerlo de nuevo a sus 37 años.

Colangelo admitió que, si Bryant está en perfectas condiciones físicas y desea volver, puede formar parte de la plantilla de 12 jugadores acudirá a Rio de Janeiro.

La Federación estadounidense detalló que Popovich tomará el equipo a partir del campamento de prácticas de 2017, rumbo al Campeonato Mundial de 2019 y los Juegos Olímpicos de 2020.

Popovich además seguirá como entrenador de los Spurs, con los que ha conseguido cinco títulos de liga, convirtiéndolos en la última dinastía que ha surgido en la NBA junto a los Celtics de Boston, Los Ángeles Lakers, y Bulls de Chicago.

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"Estoy extremadamente honrado de tener la oportunidad de representar a nuestro país como el entrenador de la selección nacional", dijo Popovich en un comunicado difundido por los Spurs. "Lo que el programa ha logrado durante la última década bajo el liderazgo de Jerry Colangelo y Mike Krzyzewski es verdaderamente impresionante".

Popovich, de 66 años, ha formado parte del equipo de Estados Unidos como entrenador asistente, pero a partir del próximo año tendrá toda la responsabilidad de dirigirlo.

El máximo responsable técnico de los Spurs, estuvo con la selección de Estados Unidos en el Mundial de 2002 y en los Juegos Olímpicos de 2004.

"Haré mi máximo esfuerzo para mantener los altos estándares de éxito, clase y carácter establecidos por Jerry, 'coach K' y los muchos jugadores que han sacrificado su tiempo en respaldo del baloncesto de Estados Unidos", subrayó el comunicado.

Por su parte Krzyzewski, que ya había anunciado que dejará el equipo nacional, ha dirigido a la selección estadounidense desde 2005, de manera paralela a su mismo cargo con la Universidad de Duke, actual campeona del baloncesto universitario.

Colangelo ha sido el gerente general de la selección durante la era de Krzyzewski como entrenador desde 2005, periodo en el que tiene marca de 75-1.

Estados Unidos, con las grandes estrellas de la NBA, es el actual bicampeón olímpico, al batir en las dos últimas finales -Pekín 2008 y Londres 2012- a la selección española.

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Krzyzewski dirigirá por última vez al equipo de Estados Unidos en los Juegos de 2016 y después asumirá el cargo de "Consejero Especial".

"Estoy convencido de que tenemos la fortuna de traer a uno de los mejores y más exitosos entrenadores en la historia de la NBA para liderar la selección nacional para cuatrienio del 2017 al 2020", escribió Colangelo en el comunicado de la Federación Estadounidense.

"Tomar esta decisión ahora nos permitirá tener una eficiente e inmediata transición después de los Juegos Olímpicos del 2016, que es nuestro objetivo principal en estos momentos", agregó Colangelo.

Estados Unidos atraviesa una racha de 63 partidos ganados consecutivos desde 2006, incluidas 45 victorias al hilo en competiciones avaladas por la Federación Internacional de Baloncesto (FIBA).

Los Spurs, Popovich y USA Basketball programaron una conferencia de prensa el viernes por la tarde en las instalaciones del equipo tejano.

Mientras la reacción de algunas de las estrellas de la NBA no se han hecho esperar al conocer la confirmación del cambio en la dirección del equipo nacional de Estados Unidos y el alero Lebron James, de los Cavaliers de Cleveland, tuvo palabras de alabanza y comparación con la película del "Padrino" al definir a Popovich como el personaje de Michael Corleone.

James, que ya ha disputado tres Juegos, definió a Popovich como el mejor entrenador del mundo después de estar 19 temporadas al frente de los Spurs, lo que le da el honor de ser el técnico que más tiempo se mantenido con la misma franquicia dentro del deporte profesional de Estados Unidos. EFE

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