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A Saunders le diagnosticaron linfoma de Hodgkins en junio.

Fallece el entrenador Flip Saunders de los Timberwolves

Fallece el entrenador Flip Saunders de los Timberwolves

Flip Saunders, el veterano entrenador y presidente de los Timberwolves de Minnesota falleció el domingo, informó el equipo. Tenía 60 años.

A Saunders le diagnosticaron linfoma de Hodgkins en junio.
A Saunders le diagnosticaron linfoma de Hodgkins en junio.

MINNEAPOLIS-.  Flip Saunders, el veterano entrenador de la NBA cuyos equipos ganaron más de 650 partidos en casi dos décadas y que intentaba reconstruir los Timberwolves de Minnesota como presidente del club, técnico y copropietario, falleció el domingo, informó el equipo. Tenía 60 años.

A Saunders le diagnosticaron linfoma de Hodgkins en junio que los médicos calificaron de "tratable y curable" cuando los Timberwolves hicieron el anuncio en agosto. Pero tomó una licencia en septiembre debido a complicaciones durante su recuperación.

Saunders dirigió a tres equipos en la liga: los Timberwolves, Pistons de Detroit y los Wizards de Washington. Ganó 654 partidos y perdió 592 a lo largo de 17 temporadas de la NBA.

Sam Mitchell fue designado técnico interino de los Timberwolves y el gerente general Milt Newton quedó a cargo de las funciones ejecutivas.

Philip Daniel Saunders nació el 23 de febrero de 1955 en Cleveland. Fue astro del baloncesto en la secundaria de Cuyahoga Heights. Jugó básquet universitario en Minnesota y se sumó a Kevin McHale y Mychal Thompson para llevar a los Golden Gophers a un récord de 24-3.

Poco después de graduarse, Saunders decidió enfilar en la carrera de entrenador con miras a la NBA.

Se le acredita a su paso por el básquetbol universitario haber adoptado la ética de trabajo y el afán organizativo que le ayudarían como coach y ejecutivo en la NBA.


Llegó a la NBA en 1995, cuando escribió una carta al nuevo propietario Glen Taylor solicitando trabajo en Minnesota. Su compañero de estudios, McHale, se hizo cargo de las operaciones de básquetbol de los Timberwolves y Saunders pasó a ser el gerente general. Cuando Bill Blair fue despedido después de 20 juegos en la temporada, Saunders pasó a ser el coach principal de una franquicia endeble que nunca había llegado a los playoffs. Pero se combinó con Kevin Garnett para hacer de su equipo un protagonista permanente en los playoffs.

El viernes, el dueño de los Timberwolves, Glen Taylor, confirmó que Saunders no volvería en toda la temporada con el equipo, y que su puesto sería ocupado por Sam Mitchell como entrenador interino.

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Su estilo de juego ofensivo le hizo especializarse en los bases y escoltas, él fue quien le renovó el contrato al español Ricky Rubio, pero el jugador que ha tenido más impacto en la NBA bajo su dirección ha sido el ala-pívot Kevin Garnett al que los Timberwolves seleccionaron como colegial en 1995, sin que pasase por la universidad.

Bajo la dirección de Saunders, Garnett se convirtió en uno de los mejores jugadores altos de la NBA, que en el 2004 ganó el premio de Más Valioso (MVP) de la liga.

Después de ser despedido por los Timberwolves, en el 2005, la siguiente temporada, Saunders firmó con los Pistons a los que llevó por tres temporadas seguidas a las Finales de la Conferencia Este.

Tras dejar a los Pistons firmó con los Wizards, donde permaneció otras tres temporadas y en el 2013 regresó a la organización de los Timberwolves como presidente de operaciones y accionistas.

Ahora se encontraba en el proceso de reconstrucción del equipo tras el traspaso del ala-pívot Kevin Love a los Cavaliers de Cleveland, que les dieron a cambio al Novato del Año de la pasada temporada, el alero canadiense Andrew Wiggins.

Junto a Saunders había vuelto también Garnett para ser el mentor de los nuevos valores que hay dentro del equipo, el último el ala-pívot de origen dominicano Karl-Anthony Towns, seleccionado con el número uno en el pasado sorteo universitario.

También trabajaba en la construcción de nuevas instalaciones de entrenamiento del equipo y en la renovación del Target Center, el campo de los Timberwolves.

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Los equipos que dirigió en la NBA ganaron 50 o más partidos en siete ocasiones, incluidos los 64 triunfos que lograron los Pistons en la del 2005-06, que fue marca.

Saunders dirigió dos veces a los equipos en el Partido de las Estrellas y llevó a la selección de Estados Unidos a la medalla de oro en los Juegos de la Buena Voluntad en el 2001.

Un nativo de Cleveland, jugó también al baloncesto con la Universidad de Minnesota, donde tuvo de compañeros a figuras de la NBA como Mychal Thompson, Ray Williams y Kevin McHale, que fue el que lo contrató como entrenador de los Timberwolves.

Como entrenador comenzó su carrera en el Golden Valley Lutheran College, en St. Paul (Minnesota), en 1977, y pasó a dirigir en la CBA, con el equipo de La Crosse Catbirds a los que guió a dos títulos de campeones.

Saunders estaba casado con cuatro hijos, incluido Ryan, que actualmente es entrenador asistente de los Timberwolves.

Las reacciones al fallecimiento de Saunders no se han hecho esperar en el mundo de la NBA y el alero LeBron James, de los Cavaliers, a través de su Twitter mandó las condolencias a la familia del fallecido, al que califica de "gran persona" y destaca que su pérdida es algo muy triste para la familia del baloncesto.

Por su parte, Love, ahora compañero de LeBron, también a través de Twitter alabó la gran clase de Saunders tanto profesional como humana.

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