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Stricker afrontó el 18 con el "colchón" de un "bogey". Con su tarjeta de 68 golpes (cuatro abajo) se llevó el torneo Memorial.

Stricker se erige en el líder del golf estadounidense

Stricker se erige en el líder del golf estadounidense

A menos de dos semanas para el comienzo del Abierto de los Estados Unidos el golf de ese país tiene un nuevo estandarte en la figura Steve Stricker.

Stricker afrontó el 18 con el "colchón" de un "bogey". Con su tarjeta de...
Stricker afrontó el 18 con el "colchón" de un "bogey". Con su tarjeta de 68 golpes (cuatro abajo) se llevó el torneo Memorial.

MADRID - A menos de dos semanas para el comienzo del Abierto de los Estados Unidos el golf de ese país tiene un nuevo estandarte en la figura Steve Stricker, campeón del Memorial y ahora cuarto del mundo tras el trío de europeos que domina el escalafón.

El Memorial, el torneo del PGA Tour que auspicia Jack Niclaus, rescató a Stricker, un veterano golfista de 44 años, 21 de carrera profesional y antes de este torneo con el casillero de victorias vacío en 2011.

Stricker fue el mejor jugador del mundo a comienzos de septiembre de 2009 tras Tiger Woods. En el Muirfield Village de Ohio, Steve Stricker rompió su racha negativa de once participaciones siempre fuera del 'top-10', al vencer con sólo un golpe de ventaja al final del trayecto sobre sus compatriotas Brand Jobe y Matt Kuchar.

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El final de vuelta de Stricker fue estresante, especialmente tras la interrupción de dos horas por tormenta. En el tramo más comprometido y ante el empuje de Jobe y Kutchar, Stricker salvó el par desde el 'bunker' en los hoyos 16 y 17, con dos golpes memorables.

De esta manera, Stricker afrontó el 18 con el "colchón" de un "bogey". Con su tarjeta de 68 golpes (cuatro abajo), Stricker se llevó el cheque de $1.116.000 dólares destinado al campeón.

El torneo también dejó algún dato interesante para el Open estadounidense: Luke Donald, el líder mundial, acabó en la séptima plaza -marcó su décimo 'top-10' consecutivo en sus últimos diez torneos en todo el mundo- y Phil Mickelson fue duodécimo tras una excelente vuelta final de 67 golpes.

- Clasificación final:

.1. Steve Stricker (USA) 272 (68+67+69+68) (-16)

.2. Brandt Jobe (USA) 273 (71+68+69+65)

.+. Matt Kuchar (USA) 273 (69+71+68+65)

.4. Dustin Johnson (USA) 276 (68+73+70+65)

.5. Rory McIlroy (IRN) 277 (66+72+71+68)

.6. Gary Woodland (USA) 278 (72+69+69+68)

.7. Luke Donald (ING) 280 (70+69+73+68)

.+. John Senden (USA) 280 (71+70+71+68)

.+. Webb Simpson (USA) 280 (72+70+70+68)

.+. Kevin Streelman (USA) 280 (74+68+72+66)

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.+. Jonathan Byrd (USA) 280 (71+67+69+73)

.+. Mark Wilson (USA) 280 (70+73+66+71)

.-------------

13. Phil Mickelson (USA) 281 (72+70+72+67)

22. Angel Cabrera (ARG) 284 (70+73+71+70)

30. Camilo Villegas (COL) 285 (73+69+71+72).

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