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Ike Opara, central de Sporting Kansas City, es nombrado el Defensor del Año 2017 en la MLS

Ike Opara, central de Sporting Kansas City, es nombrado el Defensor del Año 2017 en la MLS

El jugador estadounidense tuvo una destacada temporada y fue el líder del equipo con la mejor defensa de la liga norteamericana.

Ike Opara, la ‘pared’ del Sporting KC, premiado como el Defensa del Año en la MLS Univision Deportes Network

Ike Opara, futbolista de Sporting Kansas City, ha sido elegido como el Defensor del Año 2017 en la MLS.

Opara tuvo un año destacado al liderar a una defensa del SKC que concedió en esta temporada regular 29 goles, la cifra más baja en la liga desde 2012. Además, fue un jugador esencial en la obtención de la cuarta Copa Abierta de Estados Unidos, ganada en la final ante New York Red Bulls.

Con 28 años, Opara estuvo en el terreno de juego en cada uno de los 11 partidos en los que el Sporting no recibió ni un solo gol de los equipos rivales. Sin el defensor en la cancha, Kansas City no logró victorias, perdió tres partidos e igualó otro.

Tras dos temporadas pasadas marcadas por graves lesiones, Ike Opara tuvo en 2017 el que puede ser considerado su mejor año en la MLS, en el que jugó 30 partidos de temporada regular (todos ellos como titular). Además, anotó tres goles. Desde su llegada a Sporting Kansas City el equipo clasificó en cinco temporadas consecutivas a los Playoffs.

Opara (con el 28,53% de los votos) superó por mucho a Justin Morrow (Toronto FC, 13,82%) y Kendall Waston (Vancouver Whitecaps, 11,81%) en la elección de esta categoría.

Los Defensores del Año de la MLS, temporada por temporada:

2017: Ike Opara – Sporting Kansas City
2016: Matt Hedges – FC Dallas
2015: Laurent Ciman – Montreal Impact
2014: Chad Marshall – Seattle Sounders FC
2013: Jose Goncalves – New England Revolution

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2012: Matt Besler – Sporting Kansas City
2011: Omar Gonzalez – LA Galaxy
2010: Jamison Olave – Real Salt Lake
2009: Chad Marshall – Columbus Crew
2008: Chad Marshall – Columbus Crew
2007: Michael Parkhurst – New England Revolution
2006: Bobby Boswell – D.C. United
2005: Jimmy Conrad – Kansas City Wizards
2004: Robin Fraser – Columbus Crew
2003: Carlos Bocanegra – Chicago Fire
2002: Carlos Bocanegra – Chicago Fire
2001: Jeff Agoos – San Jose Earthquakes
2000: Peter Vermes – Kansas City Wizards
1999: Robin Fraser – Los Angeles Galaxy
1998: Lubos Kubik – Chicago Fire
1997: Eddie Pope – D.C. United
1996: John Doyle – San Jose Earthquakes

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