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Duelo de 'enemigos íntimos' entre Colombia y Venezuela

Duelo de 'enemigos íntimos' entre Colombia y Venezuela

Duelo de 'enemigos íntimos' entre Colombia y Venezuela

RANCAGUA, Chile - La ciudad de Rancagua será un cruce de caminos para dos 'enemigos íntimos': Colombia, que busca afirmar con renovación y resultados la era del argentino José Pekerman, y Venezuela, que tras su cuarto lugar de hace cuatro años en la Copa América de Argentina, en la de Chile quiere más.


El comienzo de la andadura en el Grupo C, que completan Brasil y Perú, sirve para desempolvar recuerdos de enfrentamientos pasados en el torneo, que se han saldado con victorias para los colombianos, o plantear desafíos nuevos, como el de ganar por primera vez en el debut, asignatura pendiente para los venezolanos.


Y aunque para los planes de los técnicos Pekerman y Noel Sanvicente se hable de una preparación de lujo para las eliminatorias del Mundial de Rusia, el objetivo nada despreciable, es la final del 4 de julio en Santiago.

Pese a su ausencia por lesión del pasado Mundial y a su discreto curso en el 2015, Radamel Falcao García aparecerá este domingo en un torneo oficial con Colombia investido como capitán.

La expectación que produce la vuelta de Falcao, quizá herido por los pocos minutos que tuvo en el Manchester United, es comparable con las interrogantes derivadas de ausencia, ya definitiva, de importantes referentes que fueron como pilastras de la defensa colombiana: el capitán Mario Yepes y Amaranto Perea.

Sin ellos, ni el prometedor prospecto Éder Álvarez Balanta, las puertas se han abierto de par en par para los poco mediáticos Pedro Franco, Jeison Murillo y Carlos Valdés.

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Bagaje no les falta, pues Franco se ha hecho un lugar en el Besiktas turco, Murillo, con el que ya jugó en la selección sub'20, destaca en el Granada español; y Valdés, el mayor de los tres, ha llegado al Nacional uruguayo.

Pekerman no ha dado muchas luces sobre quién complementará en el centro de la defensa a Cristian Zapata, el socio de Yepes, como tampoco parece tener claro si sus dos laterales de siempre: Camilo Zúñiga y Pablo Armero, prevalecerán en la selección o sucumbirán ante el ímpetu de los jóvenes Darwin Andrade y Santiago Arias.

La duda de los colombianos sobre la consistencia de la nueva defensa es inversamente proporcional a la fe que se tiene en las cartas ofensivas a partir de James Rodríguez, que a su gran Mundial ha enlazado un gran debut de temporada con el Real Madrid.

Tan intensa es su luz, que menos preocupante resulta el que Juan Cuadrado haya pasado mucho tiempo en el banquillo del Chelsea.

Y si la voracidad de 'el Tigre' Falcao no fuera suficiente o la de su habitual socio, Teófilo Gutiérrez, muy optimistas son los pronósticos con el gran presente y el alentador futuro de Jackson Martínez y Carlos Bacca.

Venezuela completa su preparación en su concentración en Chile el 'Monasterio Celeste', sede del club O'Higgins.

La sombra de César Farías parece eclipsar aún la figura de 'Chita', quien tras pasar un 2014 sin ganar, enlazó dos a expensas de Honduras (2-3 y 2-1) entre enero y marzo pero en marzo expuso de nuevo irregularidades en los pagos de Jamaica (2-1) y dejó para la esperanza una victoria pírrica sobre Perú en Miami.

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Quitarle el balón al rival y asfixiarle con la ocupación de sus rutas de salida son los criterios que destacan en el manual de estilo de este joven entrenador.

'Chita', el técnico que más títulos ha ganado en Venezuela y ha descubierto, entrenado o formado a mucho de los jóvenes que han llegado a la selección como Ronald Vargas, Roberto Rosales, Josef Martínez, Alexander González, Franklin Lucena, César González o Fernando Aristeguieta.

Ronald Vargas y Alejandro Guerra, dos de esos canteranos de la Vinotinto, orquestarán mañana el juego ofensivo y comoe scuderos estarán Tomás Rincón y Juan Arango, quien jugará en Chile su sexta Copa.

Sanvicente pretende que Vargas y Guerra abastezcan con lanzamientos profundos a los delanteros Josef Martínez y José Salomón Rondón.

Venezuela también está sentando sus bases y la principal duda de Sanvicente está entre los tres palos, plaza por la que corren Alain Baroja del Caracas y Dani Hernández del Tenerife español.

Alineaciones probables:

Colombia: David Ospina; Camilo Zúñiga, Jeison Murillo o Pedro Franco, Cristian Zapata, Pablo Armero; Ewdwin Valencia, Carlos Sánchez; Juan Cuadrado y James Rodríguez; Falcao y Teo Gutiérrez.

Seleccionador: José Pekerman.

Venezuela: Alain Baroja o Dani Hernández; Roberto Rosales, Oswaldo Vizcarrondo, Andrés Túñez, Fernando Amorebieta; Tomás Rincón, Juan Arango; Ronald Vargas, Alejandro Guerra; Josef Martínez y José Salomón Rondón.

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Seleccionador: Noel Sanvicente.

Árbitro: Andrés Cunha (URU).

Estadio: El Teniente, de Rancagua.

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