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El pitcher con menos victorias que ha ganado el Cy Young: Félix Hernández.

Previo 2011: División Oeste de la Liga Americana

Previo 2011: División Oeste de la Liga Americana

Los Rangers de Texas van por la defensa de su inesperado banderín de la Liga Americana, pero ahora enfrentarán mayor oposición de unos renovados Athléticos de Oakland y los Angels de Los Angeles.

El pitcher con menos victorias que ha ganado el Cy Young: Félix Hernández.
El pitcher con menos victorias que ha ganado el Cy Young: Félix Hernández.

Los Rangers de Texas van por la defensa de su inesperado banderín de la Liga Americana, pero ahora enfrentarán mayor oposición de unos renovados Athléticos de Oakland y los Angels de Los Angeles.

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Angels de Los Angeles

Este receso estuvo lleno de desaires para los Angels de Los Angeles, equipo que quedó fuera de los playoffs por tercera vez en nueve años al completar su primera temporada con saldo negativo desde 2003. Pese a esto, el manager Mike Scioscia afirmó que cuenta con el equipo más talentoso de sus 12 años al mando.

La crítica más grande de la afición es la llegada del jardinero Vernon Wells, quien proviene de un canje con los Blue Jays de Toronto.  Los Angels deben demostrar por qué, durante mucho tiempo, fueron considerados los más poderosos del Oeste en la Americana: ganaron tres títulos de división consecutivos, pero el retroceso de 2010 dejó a los Rangers como sustitutos.  Sin embargo, los Angels podrían revertir esta situación ya que cuentan con la mejor rotación abridora del Oeste.

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Athletics de Oakland

¿Qué equipo podría ser la revelación 2011? Sin duda, los Athletics de Oakland. Esta escuadra quiere ir a los playoffs, instancia que no alcanzan desde 2006 cuando fueron barridos por los Tigers en la serie de campeonato.

Su punto fuerte es el pitcheo. En 2010 lideraron la Liga Americana en carreras limpias admitidas y blanqueadas. Por ello, el gerente Billy Beane y el manager Bob Geren se concentraron en encontrar buenos bates y, aunque buscaron a Adrián Beltré, optaron por Hideki Matsui, Willingham y Savid DeJesús. Los Athletics serán muy peligrosos si los refuerzos ofensivos hacen un buen papel junto a los pitchers.

Mariners de Seattle

Los Mariners de Seattle no quieren ser catalogados como un equipo ‘en renovación’, sino prefieren hablar de expectativas moderadas. En 2010, completaron su segunda campaña con 101 derrotas en tres años. Números no muy alentadores. Por si fuera poco, cuentan con el pitcher con menos victorias que ha ganado el Cy Young: Félix Hernández. Los Mariners fueron el peor equipo en promedio de bateo, slugging, carreras anotadas, jonrones, etc.

Son un equipo con problemas, los cuales dieron pie a varios cambios. El principal es la contratación de Eric Wedge como el séptimo manager de la franquicia desde 2003. Su empeño es revivir a unos Mariners que no llegan a playoffs desde 2001.

Rangers de Texas

Por más que extrañen a Cliff Lee, los Rangers son el equipo a vencer en el Oeste de la Americana y, aunque sus oponentes (Athletics y Angels) se han reforzado, tienen muchas posibilidades de repetir su banderín. En 2010, el equipo de Texas llegó por primera vez en su historia a la Serie Mundial y esperan, de la mano de Neftalí Féliz, volver a realizar la hazaña.

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A los Rangers tuvieron problemas para definir el papel que tendría Féliz, quien el año pasado fijó un récord para un novato al anotarse 40 rescates en 43 oportunidades. Finalmente, decidieron que  el dominicano permanecerá como taponero ya que su labor en la campaña pasada les permitió ser parte del Clásico de Otoño.

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