7 nuevos datos sobre cómo la propaganda rusa manipuló Facebook y otras redes sociales

Los gigantes tecnológicos (Facebook, Twitter y Google) se han visto obligados a testificar en Washington, a pesar de su inicial reticencia a reconocer el rol de sus plataformas en la interferencia de Rusia en las elecciones.

Uno de los anuncios promocionados por agentes vinculados con Rusia

"Estados Unidos, tenemos un problema" (...) "Tenemos las mentes más brillantes de la comunidad tecnológica aquí y Rusia ha sido capaz convertir sus plataformas en armas para dividirnos, engañarnos y desacreditar la democracia".

La congresista demócrata por California Jackie Speier ilustró así esta semana cómo trolls, supuestamente orquestados desde el Kremlin, supieron utilizar a su favor las plataformas tecnológicas de Silicon Valley para difundir contenido partidista y tratar de manipular la elección presidencial de 2016.

Aunque las grandes compañías tecnológicas (Facebook, Google y Twitter) se resistieron en un primer momento a reconocer que sus redes habían sido utilizadas por Rusia para tratar de inclinar la balanza electoral en favor de Donald Trump, la investigación sobre el llamado ' Rusiagate' ya ha llevado el fenómeno a Washington.

Esta semana, representantes de las tres empresas testificaron en los Comités de Inteligencia del Senado y la Cámara de Representantes, en un nuevo desecuentro con Silicon Valley que ha dado información más detallada sobre la operación propagandística rusa. Estas son las principales conclusiones de esas sesiones:

Mensajes para explotar la tensión racial y política

Titulares exaltados sobre el control de armas. Noticias falsas acerca de inmigrantes o activistas del movimiento Black Lives Matter. Mensajes a favor de la secesión del Sur. Denuncias contra los refugiados. Convocatorias para manifestaciones realizadas por entidades dudosas. El Comité de Inteligencia de Representantes hizo público el menú de posts de Facebook vinculados a la propaganda rusa, cuya difusión se amplificó gracias a anuncios pagados en rublos. El objetivo de muchos de estos mensajes parece claro: explotar la polarización y la división en torno a algunas de las tensiones raciales y religiosas más agudas en Estados Unidos.

Si quieres poner a prueba tu habilidad detectando propaganda rusa en Facebook, hemos preparado este test:

La propaganda electoral rusa alcanzó a casi 150 millones de personas

El consejero general de Facebook Colin Stretch testificó que, según los cálculos de la compañía, 146 millones de estadounidenses estuvieron expuestos a contenidos relacionados con elementos rusos y que sus anuncios financiados alcanzaron a otros 10 millones de usuarios. Además, 16 millones de personas estuvieron expuestas a contenido similar en la red social Instagram, también propiedad de Facebook. Ambas cifras combinadas suman "un poco menos" que 150 millones de personas, aunque eso no significa que todas ellas hayan visto los materiales.

En el mes de septiembre la red social anunció que había descubierto 470 perfiles de Facebook con lazos explícitos con agentes rusos. Estos compraron un total de 3,000 anuncios antes de las elecciones. Por su parte, Twitter ha hecho pública una lista con 2,752 cuentas vinculadas con esfuerzos prorusos.

Más de tres millones de estadounidenses siguieron páginas operadas por rusos

El Congreso está vigilando muy de cerca la compra de anuncios por valor de 100,000 dólares que realizaron agentes relacionados con Moscú. Se trata de una cantidad ridícula comparada con los 27,000 millones de dólares que la red social facturó en publicidad el año pasado, pero es importante porque se trataría de mensajes políticos financiados por un gobierno extranjero para influir en la campaña.

Sin embargo, Facebook ha dejado claro que, aunque los anuncios contribuyeron a que las páginas ganaran fans, la mayor parte del contenido se propagó de forma "órganica" en la red social, es decir, sin necesidad de una inversión publicitaria que amplificara su alcance. Unos 3.3 millones de estadounidenses siguieron páginas relacionadas con los rusos, según el senador Mark Warner, vice presidente del Comité de Inteligencia.

Los anuncios fueron pagados en rublos

Las piezas que el Congreso está mirando con lupa fueron pagadas en rublos, la moneda rusa. El senador Al Franken hizo hincapié en este detalle: "¿Cómo es que Facebook, que se enorgullece de poder procesar miles de millones de datos y transformarlos instantáneamente en conexiones personales para sus usuarios, de algún modo no ha establecido la conexión de que los anuncios electorales, pagados en rublos, venían de Rusia?", se preguntó.

Los trolls rusos siguen activos tras las elecciones

Según el senador independiente Angus King, los trolls no han detenido su actividad tras la victoria de Trump. Ahora se están concentrando en temas como el Colegio Electoral, la polémica en torno a los jugadores de la NFL que se arrodillan durante el himno y la inmigración. Google, Twitter y Facebook admitieron que la filtración de cuentas propagandísticas no era un fenómeno que estuviera bajo su radar antes de las elecciones presidenciales.

La actividad de las páginas llegó a producir enfrentamientos en la vida real

Los agentes vinculados con el Kremlin no solo trataron de propagar mensajes políticos polarizados, sino que promovieron convocatorias físicas donde pudiera haber enfrentamientos entre manifestantes de distinta ideología. El senador Warner recordó que el 21 de mayo de 2016 se produjeron escaramuzas entre los asistentes a dos eventos creados por sendos grupos controlados por trolls rusos: la página Heart of Texas, que creó un evento "para parar la islamización de Texas" y United Muslims of America, que convocó una reunión en un Centro Islámico.

Los datos de registro de voto no fueron empleados por los trolls

Tanto Facebook como Twitter aseguran que no existe evidencia de que la maquinaria propagandística rusa utilizara información de votantes para elegir mejor el blanco de sus publicidades. Si están en lo cierto, se trata de un detalle relevante, ya que ambas redes sociales permiten crear anuncios que sean mostrados únicamente a determinados segmentos demográficos. De haber empleado estos datos sobre afiliación política, la propaganda podría haber afectado de forma significativa las decisiones de los votantes.

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