Llegan las calificaciones de Betsy DeVos después de 6 meses. El resultado: ha deshecho más de lo que ha hecho

Se cumplieron seis meses desde que DeVos quedó a cargo del Departamento de Educación. Tras controversias, protestas y demandas, ¿qué ha logrado en cuestión de préstamos, derechos civiles, las violaciones en los campus, educación especial y otros temas? Un experto en políticas de educación y política evalúa a la secretaria.

Betsy Devos ha estado ocupada promoviendo una agenda de educación conservadora desde su confirmación a comienzos de este año Jacquelyn Martin/AP

Desde la toma de posesión de Donald Trump, el ciclo de noticias ha estado dominado por polémicas en la Casa Blanca: la prohibición de viaje a musulmanes, Corea del Norte, Obamacare y mucho más.

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Mientras tanto, la secretaria de Educación Betsy DeVos ha estado ocupada cumpliendo su agenda conservadora que pretende ampliar la elección de escuela y la escolarización basada en el mercado, desde preescolar hasta la educación superior.

Mi trabajo es investigar la política educativa y la política, y he estado siguiendo de cerca los primeros seis meses de DeVos en el cargo. Echemos un vistazo rápido a lo que ha hecho y lo que ha dejado en el limbo.

Devos en su audiencia de confirmación en enero de 2017. Carolyn Kaster/AP


Perdón de préstamos estudiantiles

El perdón de préstamos estudiantiles es un área en la que DeVos parece estar cambiando la dirección en la que iba la administración Obama. En particular, está considerando cambios a las regulaciones de 'reembolso en defensa del prestatario'. Estas normas ayudan a los estudiantes que han sido estafados o abandonados por los cierres de universidades.

La administración Trump no ha aprobado ni una de las más de 15,000 solicitudes que ha recibido para el perdón de préstamos. Unas 65,000 aplicaciones están pendientes hoy en día después de que DeVos suspendió las regulaciones, un acto que llevó a 18 estados a demandar a DeVos en julio.

Mientras tanto, el 1 de agosto se presentó un recurso legal por parte del Departamento de Educación que ha dejado otra iniciativa de condonación de préstamos en el limbo.

Desde 2007, el Programa de Condonación de Préstamos por Servicio Público ha perdonado la deuda estudiantil de los empleados públicos (como maestros, bomberos, policías) después de haber hecho pagos durante 10 años. Unas 500,000 personas están esperando a ver si sus deudas serán perdonadas como se esperaba.

DeVos ha dejado el Programa de Condonación de Préstamos por Servicio Público en el limbo. El programa alivia la deuda estudiantil para personas como bomberos, trabajadores sociales y maestros. Nelson Almeida/AFP/Getty Images


Universidades con fines de lucro

En el corazón de la polémica del perdón de préstamos se encuentra el papel de los colegios y universidades con fines de lucro.

El gobierno de Obama revisó las normas en defensa del prestatario tras informes de que instituciones con fines de lucro engañaban a los estudiantes para que aceptaran préstamos estudiantiles. Algunas de estas escuelas, incluyendo Corinthian Colleges y ITT-Tech, cerraron súbitamente, dejando a los alumnos desempleados o sin las habilidades que estas instituciones les prometieron. Estos cierres representan la mayoría de las solicitudes de perdón de préstamos pendientes debido al retraso de DeVos.

Es más, DeVos está tratando de relajar las restricciones federales para colegios y universidades con fines de lucro. El Reglamento de Empleo Remunerado de la era de Obama obliga a colegios y universidades a informar cuántos de sus egresados son capaces de pagar sus préstamos estudiantiles después de graduarse y cuál es su nivel de ingresos una vez que terminan un programa de licenciatura o diploma.

DeVos dijo que el sistema actual era "un proceso confuso que es injusto para los estudiantes y las escuelas" y ha decidido descartar la versión actual del Reglamento de Empleo Remunerado y empezar el proceso desde el principio.

Bajo DeVos, los colegios con fines de lucro podrían disfrutar de una relajación de las normas de la era de Obama. iStock


Agresiones sexuales en los campus

La condonación de préstamos estudiantiles y las regulaciones con fines de lucro no son las únicas iniciativas de la era de Obama que DeVos está tratando de revertir. DeVos también ha estado en medio de una polémica en torno a las agresiones sexuales en el campus y el Título IX, la ley contra la discriminación.

Durante la administración de Obama, se le prestó mucha atención al extendido problema de las agresiones sexuales en los campus universitarios. Como resultado, la administración publicó directivas que aconsejaban a las universidades tratar la violación como una forma de acoso sexual. Los funcionarios universitarios que no lo hicieran serían declarados culpables de incumplir el Título IX.

Con el objetivo de reducir la violencia sexual en el campus, la administración sugirió que se tomaran medidas con una "preponderancia de evidencia", un estándar de evidencia más flexible que les permitía a las presuntas víctimas solicitar una investigación más fácilmente.

DeVos y su personal afirman que el clima en los campus universitarios ha ido demasiado lejos en la dirección equivocada y ha dejado a muchos hombres acusados injustamente de asalto. De hecho, Candice Jackson, contratada por DeVos para encabezar la División de Derechos Civiles del Departamento de Educación, recibió duras críticas (y posteriormente se disculpó) por los comentarios "irreverentes" que hizo al caracterizar la mayoría de los casos de agresión sexual en campus como resultado de dos estudiantes borrachos o novias infelices.

DeVos se propone reconsiderar la política actual, pero sus intenciones aún no están claras. Es importante señalar que sin importar cual directriz DeVos establezca, probablemente el Departamento de Educación mantendría el poder de retirarle fondos federales a las instituciones públicas que no cumplan con lo dispuesto en las directivas del Título IX. Sin embargo, el departamento no tiene métodos directos para aplicar protecciones por agresión sexual.

El ex vicepresidente estadounidense, Joe Biden, hablando en un evento contra la violencia sexual. Devos está intentando reconsiderar las políticas de agresión sexual en los campus universitarios establecidas por la administración Obama. Paul Vernon/AP


Derechos civiles

La lista sigue. DeVos también rescindió normas de la era de Obama que interpretaban el Título IX en relación a las protecciones para estudiantes transgénero.

En junio, Jackson publicó un documento instruyendo a las escuelas sobre el tema de los estudiantes transgénero. Este no incluye protecciones sobre el uso de baños para estudiantes transgénero, un componente clave de las directivas de la era de Obama.

Este documento, además de los polémicos comentarios de Jackson acerca de la agresión sexual, llevaron a representantes demócratas a exigir que se despidiera a Jackson, pero aún no se ha hecho nada.

Además del cambio de política para estudiantes transgénero, DeVos también ha sido criticada por decir que colegios y universidades de mayoría históricamente negra fueron grandes pioneros de la elección de escuela. Los comentarios enojaron a los críticos, lo que provocó que DeVos pidiera disculpas e intentara combatir la percepción de que ella podría ser insensible ante la situación de los afroestadounidenses.

Educación especial


La demanda de Gavin Grimm para concederles a los estudiantes transgénero acceso a instalaciones adecuadas aún no se ha decidido. Steve Helber/AP


En julio, DeVos dio su primer gran discurso sobre educación especial para estudiantes con discapacidades. Los críticos quedaron decepcionados por su énfasis en la elección de escuela, en lugar de la necesidad de que se dediquen más recursos a la educación especial en escuelas públicas.

DeVos también declaró en ese discurso que ha priorizado las quejas sobre educación especial en la Oficina de Derechos Civiles, la cual no es, en realidad, la oficina que se ocupa de las quejas de educación especial. Esta confusión se produjo seis meses después de que DeVos también fuera criticada por confundirse sobre la ley federal de educación especial durante su audiencia de confirmación.

En su audiencia de confirmación en enero, DeVos fue criticada por lo que se percibió como una falta de comprensión de IDEA, la ley federal de educación especial.

¿Qué viene después?

En resumen, mientras DeVos ha estado en su cargo, gran parte de su agenda se ha centrado en la anulación de las medidas adoptadas por la administración Obama, sin hacer mucho en cuanto a políticas oficiales nuevas. Esto ha dejado muchas políticas y directivas en un estado de incertidumbre mientras el país está a la espera de ver qué sucederá.

Parece que DeVos está cambiando lo que puede con su poder oficial, y utilizando su plataforma como influencia. Pero los grandes cambios requieren medidas legislativas, las cuales aún están por verse.

*Dustin Hornbeck es doctor en Filosofía, y estudiante en liderazgo educativo y política de Miami University

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Melania Trump, DeVos (centro) y la reina Rania en la escuela Excel Academy Public Charter en Washington. Joshua Roberts/Reuters
DeVos y Melania Trump son recibidas por un estudiante durante una visita a la escuela Excel Academy Public Charter en Washington. Joshua Roberts/Reuters
DeVos (izquierda) habla con Deborah Lockhart, Directora Ejecutiva de Excel Academy Public Charter School (derecha), durante una visita a ese centro escolar. Saul Loeb/AFP/Getty Images