La astucia sin límites de 'El Chapo' Guzmán

El capo transportaba cocaína en chiles jalapeño enlatados y la DEA comenzó a rastrearlo.

Univision

Desde el comienzo de su carrera delictiva, Joaquín Guzmán mostró señales de ser un narcotraficante con una visión global y mientras su imperio crecía, un centro de inteligencia de la DEA en El Paso, Texas, lo vigilaba silenciosamente.

'El Chapo' había garantizado la venta de cocaína y marihuana que enviaba a Estados Unidos a mediados de la década de 1980. En el lado estadounidense de la frontera, la demanda era insaciable. La cocaína era considerada una droga con clase.

Fueron la visión estratégica y la distinguida inteligencia para los negocios de 'El Chapo' Guzmán los factores que edificaron el negocio, según Guillermo Valdés Castellanos, ex director de la agencia de inteligencia civil de México, CISEN (Centro de Investigación y Seguridad Nacional).

Los elevados niveles de consumo llevaron al presidente Ronald Reagan a reforzar la guerra contra las drogas en 1982. En 1985, el secuestro del agente especial de la Administración para el Control de Drogas (DEA) Enrique "Kiki" Camarena por una banda de narcotraficantes mexicanos llevó a la administración Reagan a cerrar la frontera estadounidense al tráfico procedente de México, con el propósito de forzar al gobierno mexicano a intensificar sus esfuerzos por encontrar al agente secuestrado.

Después de la muerte de Camarena, el gobierno de Estados Unidos concentró todos sus esfuerzos contra las drogas en un Centro de Inteligencia en El Paso, Texas, conocido como EPIC.

La justicia detrás de un capo que transportaba cocaína en latas de chile © 2015 Univision Communications Inc.

En el Centro de Inteligencia EPIC, la DEA comenzó a reunir información acerca de 'El Chapo' Guzmán. Los informes de diferentes organismos fueron finalmente consolidados en un libro de inteligencia, sobre la base de los cada vez más frecuentes informes sobre el narcotraficante.

EPIC elaboró un documento de 80 páginas sobre la vida de Guzmán desde que tenía 27 años de edad hasta su primera detención en 1993.

El informe obtenido por Univision revela, por ejemplo, que desde mediados de los 80, Guzmán ya tenía una red internacional: negociaba con vendedores de heroína de Tailandia. La construcción de túneles en ese momento ya se realizaba con diseños arquitectónicos y Guzmán conducía por Estados Unidos con una licencia de conducir de California.

La DEA coincide en que los narcotraficantes colombianos marcaron el comienzo de la edad de oro de El Chapo. Se referían a él con otro apodo: "Speedy".

"Le llamaban Speedy porque cuando recibía la mercancía, inmediatamente la pasaba por la frontera", dijo un ex traficante entrevistado por Univision.

Parte del éxito de las operaciones en el uso de pistas clandestinas tenía que ver con la forma en que los pilotos colombianos se comunicaban por radio con la gente de 'El Chapo'.

"Ellos simplemente se silbaban el uno al otro, así lo hacían, se hablaban por walkie talkies y ya sabían que el piloto estaba por llegar", dijo Larry Villalobos, ex jefe de inteligencia de la DEA en EPIC.

El hombre clave en estas operaciones era Miguel Ángel Martínez, un piloto mexicano que aparece en una fotografía inédita y a quien Guzmán pagaba 1 millón de dólares al año.

Martínez conocía la rutina diaria de El Chapo, cómo se las arreglaba para visitar a sus tres esposas en un día y su creciente fortuna.

Años más tarde, en un tribunal federal de Arizona, el piloto explicó que un día recibió $6 millones de Bernardino Meza, quien más tarde se convertiría en alcalde de Agua Prieta, una ciudad en la frontera con Estados Unidos.

Durante la audiencia, el fiscal le preguntó a Martínez: "¿Qué hizo usted con los $6 millones?"

Martínez respondió: "Llenamos bolsas con billetes de $20 y volé a Querétaro y El Chapo me estaba esperando."

Túneles, piscina y pimientos

La primera vez que el gobierno de Estados Unidos comprendió plenamente el ingenio criminal de 'El Chapo' fue en 1990 cuando se descubrió un túnel en Douglas, Arizona.

"Fue el decomiso de drogas más espectacular de mi carrera. Lo describimos como una operación de tipo James Bond", dijo el agente de aduanas de Estados Unidos, Thomas McDermott.

La estructura desmantelada tenía el sello distintivo de Guzmán: falsos negocios, cuartos secretos y dispositivos hidráulicos.

En fotos: Estas son las pruebas físicas que tiene la Fiscalía contra Joaquín 'El Chapo' Guzmán
Evidencia 1: 511 kg de cocaína incautada al Cártel de Sinaloa, que estaba en el motor de un vehículo en Patterson, New Jersey. Univision
Evidencia 2: 1,997 kg de cocaína hallados en un almacén en Queens, New York y 1,925 kg más encontrados en un auto y otro almacén de Chicago, Illinois. Univision
Evidencia 3: 1,923 kg de cocaína decomisados en un vehículo y un depósito de Brooklyn, New York. Univision
Evidencia 4: Un almacenamiento de 1,100 kg de cocaína fue incautado en El Paso, Texas. Univision
Evidencia 5: Un total de 12,000 kg de cocaína fueron decomisados en este barco pesquero, en el Pacífico Este. Univision
Evidencia 6: En este semisumergible incautaron 1,302 kg de cocaína en el Pacífico Este. Univision
Evidencia 7: En esta pequeña avioneta capturaron 373 kg de cocaína en Ecuador. Univision
Evidencia 8: Las autoridades interceptaron este bote en las costas de Baja California en los que transportaban 1,000 kg de cocaína. Univision
Evidencia 9: Otros 4,716 kg de cocaína fueron rescatados de un semisumergible en el Pacífico Este. Univision
Evidencia 10: En una embarcación que viajaba de Colombia a México se incautaron 19,000 kg de cocaína. Univision
Parte de los 19,000 kg de droga decomisada en el mar y que está marcada como "evidencia 10". Univision
Operativo en el que descargaron la droga del barco que cubría una ruta del Cartel de Sinaloa con 19,000 kg de cocaína. Univision
Evidencia 11: Muestra de un decomiso de drogas y municiones en una avioneta, en Colombia. Univision
Detalles del cargamento de municiones que pertenecen a la evidencia 11. Univision
La aeronave que presuntamente pertenece al Cártel de Sinaloa y fue capturada en Colombia. Parte de la evidencia 11. Univision

Por ejemplo, una mesa de billar en una lujosa residencia en Agua Prieta ocultaba la entrada del túnel. Los agentes de la DEA descubrieron el mecanismo por accidente, según uno de los agentes, Terry Kirkpatrick.

"Una de las personas que estaba afuera abrió un grifo tomar agua y la mesa de billar se levantó", dijo.

Fue el mismo mecanismo que Guzmán utilizó 24 años más tarde para escapar bajo una bañera en una casa donde se escondía en Culiacán, México.

"El túnel parecía un drenaje de agua, nadie habría sospechado nunca", dijo Kirkpatrick.

Guzmán no se desanimó por el descubrimiento del túnel.

"Después de que cerraron su primer túnel, inventó una compañía empacadora de chile jalapeño", dijo Valdés, del CISEN.

La droga se doblaba en paquetes de papel y se envasaba en latas con arena hasta un estándar de un kilogramo de peso. Los operadores ponían las etiquetas: "Chiles La Comadre".

Se ponía en trenes de carga que la transportaban directamente a Estados Unidos.

Guzmán también utilizaba vagones cisterna llenos de barriles de marihuana. El vagón cisterna después se rellenaba con aceite de soja y se enviaba a Estados Unidos.

Todo esto funcionó como una máquina de hacer dinero hasta junio de 1993, cuando Guzmán fue a la cárcel en Guatemala. Se dirigía a recoger drogas y armas en El Salvador.

Nunca llegó, marcando así lo que sería un gran revés para su naciente imperio.

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