El emotivo encuentro de una mujer con el hombre que recibió el rostro de su esposo muerto

Andy Sandness quedó desfigurado cuando intentó suicidarse y en el 2016 recibió la cara de una persona que se quitó la vida. Solo 16 meses después se encontró con la esposa de esa persona, quien autorizó el trasplante.

Mira la reacción de esta mujer al ver el rostro de su pareja trasplantado en otra persona © 2015 Univision Communications Inc.

Fue un momento que nunca olvidará. Temerosa Lilly Ross aceptó ver a la persona que llevaba el rostro trasplantado de su marido. El encuentro se celebró en la Clínica Mayo en Minessota, solo 16 meses después de que Andy Sandness recibiera su nueva cara, la que le ha permitido volver a tener una vida normal.

“Me sentí orgullosa”, confesó Ross una vez que vio el resultado de una operación que duró 56 horas y necesitó la participación de más de 60 profesionales. "Rudy no se veía así", afirmó, al ver las diferencias con la cara de su marido, Calen Ross, quien se suicidó en 2016.

El receptor del trasplante también intentó quitarse la vida, aunque 10 años antes, en el 2006. Tomó un rifle y se disparó en el mentón. No murió, pero quedó desfigurado.

Pese a que se sometió a numerosas operaciones pare reconstruirle la cara, acabó con una boca que era una cuarta parte de una normal y una nariz prostética que se caía a menudo.

Médicos de la Clínica Mayo comenzaron a estudiar la posibilidad de realizar trasplantes de cara en el 2012 y, en el 2016, Andy consiguió entrar en la lista de espera. La edad, el tipo de sangre, el color de la piel y la estructura facial de Calen encajaba casi a la perfección en los de Sandness.

La viuda accedió a donar el rostro de su esposo a pesar de que le preocupaba un poco la idea de ver algún día la cara de su marido en un cuerpo extraño. Estaba en el octavo mes de embarazo por entonces.

Con este encuentro, Lilly Ross enfrentó sus temores. Ahora ambos se sienten familia, tanto que Andy Sandness va a aportar dinero a un fondo para la educación de Leonard, el hijo que Calen no conoció.

“Quiero demostrarte que su regalo no ha sido en vano”, dijo Sandness a la mujer.

Una mujer se encuentra frente a frente con el hombre que recibió el rostro de su marido muerto
Andy Sandness recibió un transplante hace 16 meses con el rostro de Calen 'Rudy' Ross, un hombre que se suicidó. Ahora, Sandness conoció a la viuda del hombre cuyo rostro se convirtió en el... AP Photo / Charlie Neibergall
El encuentro a fines de octubre fue en la Clínica Mayo, Minnesota, institución que realizó la operación de 56 horas. La historia relatada por la agencia AP, cuenta que Lilly Ross extendió su brazo ... AP Photo / Charlie Neibergall
Ross fue acompañada de Leonard, el hijo que tuvo con su fallecido esposo. Ross caminó hacia Sandness llorando. AP Photo / Charlie Neibergall
Ambos se abrazaron al verse. Lilly Ross dice que no sabía qué esperar del encuentro y que estaba "temerosa de los recuerdos que pudiesen aflorar de su marido". AP Photo / Charlie Neibergall
Pero dicho temor se disipó rápidamente, cuenta la agencia AP. Sin los ojos, la frente ni el mentón pronunciado de Calen Ross, Sandness no se parecía tanto a su marido, se dijo Lilly a sí misma. AP Photo/Charlie Neibergall
Lo que vio fue un hombre cuya vida había cambiado gracias al regalo de su marido, tras 10 años de vivir una vida a las sombras, por su rostro desfigurado. AP Photo / Charlie Neibergall
“Me sentí orgullosa”, dijo Ross sobre Sandness. Ross y Sandness dicen que son como una familia ahora. Planean forjar una relación más estrecha y Sandness dijo que aportará a un fondo para la educac... AP Photo / Charlie Neibergall
Andy Sandness y Calen Ross llevaron vidas similares, cazando, pescando y en contacto con la naturaleza. Ross murió tras pegarse un tiro en 2016. Sandness se disparó un rifle en el mentón en 2006. S... AP Photo / Charlie Neibergall
La Clínica Mayo puso en 2016 a Sandness en lista de espera. Lilly Ross ya había aceptado donar los órganos de su marido. La edad, el tipo de sangre, el color de la piel y la estructura facial del h... AP Photo / Charlie Neibergall
El día de su encuentro, el niño miraba con curiosidad a Sandness al principio. Pero después de un rato caminó hacia él y le hizo señas como para que lo alzase. 16 meses luego de la operación en la ... AP Photo / Charlie Neibergall
La vida con un rostro trasplantado requiere esfuerzos diarios. Sandness debe tomar medicinas para combatir el rechazo y está trabajando constantemente para hacer que sus nervios sintonicen con su n... AP Photo / Charlie Neibergall
En la foto, Sandness se abraza con el cirujano que hizo posible su operación, Damir Mardini. Mardini y el equipo médico que atendió a Sandness están encantados con los progresos de su paciente y am... AP Photo / Charlie Neibergall
Andy Sandness, a la izquierda, y Calen 'Rudy' Ross, a la derecha, antes de sus lesiones, en el año 2006. Vivían vias similares a cientos de millas de distancia. Lilly Ross y Andy Sandness d... AP Photo / Charlie Neibergall
Para Lilly Ross, el encuentro con Sandness representó un gran alivio, una forma de dejar atrás un año lleno de sufrimiento, en el que tuvo que planear un funeral, dar a luz y tomar la traumática de... AP Photo / Charlie Neibergall