Lynda López: una voz joven para detener el desplazamiento

CHICAGO, ILLINOIS

La forma en que se dio cuenta de los problemas de su barrio, fue escuchando a la gente. “Cuando estaba en mi segundo año de secundaria, empecé a escribir para un periódico juvenil y comencé a hacer preguntas, a darme cuenta de los problemas de mi escuela y mi vecindario”, dice Lynda López, quien creció en en Humboldt Park, Chicago, con su madre, una inmigrante de Guadalajara.

Hoy tiene solo 26 años, pero cuando habla de problemáticas urbanas y sociales suena como alguien que tiene mucha más experiencia. “Comencé escribiendo sobre cierres de escuelas y eso me generaba mucha curiosidad. Eran temas de desigualdad y educación. Y cuando escribes sobre escuelas, lo que estás haciendo es realmente escribir sobre vecindarios”, dice López. “Esta fue mi forma de aprender de la ciudad”.

Poco a poco, López se ha ido involucrando más y más en el activismo ciudadano en vecindarios latinos de Chicago. En su último año de escuela se unió a un grupo de estudio llamado Future Leaders of Planning –organizado por la Agencia Metropolitana de Planificación de Chicago– donde aprendió más sobre temas como transporte público y justicia social medioambiental. Y luego, al asistir a la Universidad de Chicago, pudo ver en ese vencindario del sur de la ciudad lo que estaba sucediendo claramente.


“En Hyde Park, donde se ubica la universidad, el proceso de gentrificación te rodea. Este tiempo me hizo muy consciente de eso”, recuerda López. Desde entonces, ella ha trabajado movilizando a la comunidad y participó en una línea telefónica de asistencia a los vecinos. “La gente llamaba para detener desalojos o aumentos de renta”, dice. “Ahí uno puede ver cómo la inestabilidad de la vivienda está afectando a nuestras comunidades”.

En Chicago, una serie de vecindarios eminentemente latinos están siendo amenazados por el aumento de las rentas, entre ellos lugares como Pilsen y Logan Square, donde López ha trabajado activamente. Y el problema es que a veces lo que parece una mejora para unos, afecta a los hispanos y otras minorías.

“Existe un sendero elevado entre Humboldt Park y Wicker Park, llamado Bloombingdale Trail. Fue abierto en junio 2015”, explica López. “Pero mucha gente estaba preocupada por el efecto que tendría en quienes viven a su alrededor y el aumento de las rentas”.

Junto a un grupo de vecinos, López se organizó y reunió a la gente para informarlos y prepararlos. Crearon planes y están intentando dificultar la demolición de casas, algo que puede suceder con el aumento del valor financiero del vecindario. Además, ha organizado talleres de escritura y un club de lectura comunitario, para generar comunidad y consciencia del vecindario. “Creo que contar historias es muy importante”, dice.

En la actualidad, Lynda López y sus vecinos tienen un gran desafío. En los últimos quince años, Logan Square ha perdido 19,000 hispanos. López está trabajando en la organización comunitaria Brighton Park Neighborhood Council, apoyando a la creación de jóvenes líderes, el empleo juvenil y el desarrollo profesional. Pero su desafío principal sigue siendo cómo apoyar a los vecindarios y a las comunidades. De hecho, en el futuro le gustaría a la universidad para estudiar un posgrado en Planificación Urbana y aportar desde ese campo. “Creo que el desarrollo puede ser bueno, pero si tomamos las medidas correctas para acompañarlo”, dice López. “La integración puede ser positiva, pero no creo que el proceso se esté llevando de la mejor forma”.

CityLideres: 20 latinos que están cambiando a sus comunidades
Verónica Garibay: fundó el Consejo de Liderazgo para Justicia y Responsabilidad, dedicada a conseguir justicia, equidad y recursos para las familias en California. Mira su historia aquí.
Mayra Hernández y Jesse Iñiguez: lo que el café puede hacer por un vecindario de bajos recursos en los suburbios de Chicago. Mira su historia aquí.
Ana María Rivera: impulsando legislación proinmigrante desde Connecticut. Mira su historia aquí.
Paola Villarreal: esta mexicana de 32 años, actualmente fellow en la Universidad de Harvard, está luchando por la justicia social a través de los datos. Mira su historia aquí.
Cristina Garza: desde la frontera entre Texas y México, Garza está cambiando la realidad de uno de los pueblos más vulnerables de EEUU. Mira su historia aquí.
Ligia Guallpa: nacida en Ecuador, esta mujer esta informando, capacitando, y protegiendo los derechos de los jornaleros hispanos. Mira su historia aquí.
Osiel de Santiago: en Indiana, este joven está ayudando a crear comunidades latinas más saludables. Mira su historia aquí.
Andrés Cano: un futuro político luchando por la salud de las minorías desde Arizona. Mira su historia aquí.
Barney Santos: consciente de los efectos de la gentrificación, desde LA está empoderando a los latinos a que emprendan negocios que mantengan la esencia de ese lugar. Mira su historia aquí.
Ricky Hurtado: desde Carolina del Norte, Hurtado está haciendo de una educación de calidad algo accesible para los latinos. Mira su historia aquí.
Jordan Rodríguez: desde Indianápolis, Rodríguez es quien ha sido el puente entre la política y los latinos de esa ciudad. Mira su historia aquí.
Rubi Quiroz: una luchadora para defender los derechos de los estudiantes y los beneficiarios de DACA. Mira su historia aquí.
Peter Svarzbein: este nativo de El Paso, Texas, está ayudando definir una identidad fronteriza a través del arte y la política. Mira su historia aquí.
Lynda López: sus iniciativas y activismo están impidiendo que Chicago se siga gentrificando. Mira su historia aquí.
María Carla Chicuén: llegó a Miami con 14 años sin saber inglés, pero se graduó de Harvard y hoy ayuda a que otros latinos ingresen a universidad de prestigio en los EEUU. Mira su historia aquí.
Chrismaldi Vásquez: fue recientemente directora de la organización Family Independence Initiative (FII), donde trabajó apoyando a familias de bajos recursos.
Viridiana Hernández: es la directora ejecutiva del Center for Neighborhood Leadership, en Arizona, donde trabaja por influir en políticas públicas. Mira su historia aquí.
Candi CdeBaca: ha organizado campañas políticas, esfuerzos contra la gentrificación y a favor de mejorar las condiciones medioambientales de su vecindario. Mira su historia aquí.
Cecilia Polanco: a través de Pupusas For Education, Polanco entrega becas a estudiantes indocumentados para que asistan a la universidad. Mira su historia aquí.
Emilia González Ávalos: empoderando desde Minnesota a las comunidades latinas, reduciendo la brecha racial. Mira su historia aquí.