Científicos descubren una supernova que se niega a morir, algo nunca antes visto

La estrella ha explotado dos veces en un lapso de 60 años, y en la más reciente, la luminosidad ha permanecido por más de 600 días, algo sin precedentes en la astronomía.

Representación artística de la extraña explosión de la estrella. NASA

Un grupo de astrónomos descubrió una estrella que explotó al menos en dos ocasiones durante un periodo de 60 años y podría tratarse de la supernova de más larga duración conocida hasta el momento.

"Esta supernova (una estrella en su fase terminal) es algo que nunca hemos visto", dijo Peter Nugent, coautor del estudio que trabaja como científico en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. Su afirmación es significativa si se parte del hecho de que ya han sido descubiertas cerca de 5,000 supernovas en las últimas dos décadas.

La supernova, iPTF14hls, fue descubierta en septiembre de 2014, pero no fue sino hasta meses después que se dieron cuenta que la estrella, luego de disiparse tras explotar, volvió a tomar color, un fenómeno nunca antes visto.

Revisando los archivos de supernovas, notaron que en 1954 se registró una explosión en el mismo lugar, lo que unido a la de 2014 confirma que la estrella ha explotado dos veces con 60 años de diferencia.

"La curva de luz ha tenido al menos cinco picos y permanece brillante por más de 600 días. Las líneas de absorción muestran poca o ninguna velocidad de decrecimiento", dice el estudio publicado por la revista Nature al hablar de la más reciente explosión.

El estudio indica que el brillo de una explosión típica de supernovas no dura más de 100 días.

El hecho de que haya explotado más de una vez es increíble, pero que además la duración de la explosión sea tan larga es un hecho que no tiene precedentes.

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